Sociedad

Un estudio demuestra que el ejercicio regular intenso rejuvenece el músculo en personas mayores

María Bonillo

Foto: Europa Press/Bigstock

Viernes 17 de junio de 2022

4 minutos

"Los mayores más activos tenían niveles de NAD+ comparables a los jóvenes sanos”

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María Bonillo

Foto: Europa Press/Bigstock

Viernes 17 de junio de 2022

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Un equipo de investigadores españoles formado por Rubén Zapata, investigador postdoctoral asociado al HiTech y codirector del grupo de investigación Metabolismo y Regulación Génica de Enfermedades de la Universidad Católica de Murcia (UCAM), junto con miembros del Centro Médico Universitario de Ámsterdam y la Universidad de Maastricht, han demostrado que el ejercicio regular intenso rejuvenece el músculo en personas de edad avanzada.

El artículo, publicado en la revista Nature Aging, hace referencia a los niveles elevados de NAD+, una molécula implicada en múltiples funciones que, en los músculos, están asociados positivamente con la función mitocondrial de sus células y, por tanto, con un estado joven y saludable del tejido. Según los investigadores, el NAD+ es uno de los metabolitos que más disminuyen en el músculo envejecido, y esta disminución ocurre aunque se mantenga una actividad física normal. 

Sin embargo, determinaron que el ejercicio regular de alta intensidad era capaz de revertir el declive en el contenido de NAD+ celular en personas mayores a niveles propios de personas jóvenes sanas. “Nuestro estudio demuestra que el metabolismo del NAD+ está estrechamente relacionado con el estado de salud del músculo durante el envejecimiento a través de una mejora de la función mitocondrial”, apunta el Dr. Zapata, coautor del artículo, que recoge la UCAM.

El envejecimiento afecta en gran medida al músculo esquelético, ya que con la edad tendemos a sufrir una pérdida de la masa y función muscular, lo cual aumenta la fragilidad. Por su parte, el ejercicio físico tiene un impacto positivo en la función muscular. Sin embargo, la relación entre los procesos moleculares implicados en la pérdida de la función muscular y el impacto del ejercicio físico en este proceso eran poco conocidos hasta ahora.  

 

Un estudio demuestra que el ejercicio regular intenso rejuvenece el músculo en mayores. Foto: Europa Press

 

Por primera vez, una investigación ha comparado los cambios metabólicos que ocurren en el músculo de individuos jóvenes (20-30 años) y mayores (65-80 años), y su relación con la función mitocondrial y muscular. Estos individuos se dividieron en tres grupos: el primer seguía una rutina intensa de entrenamiento (tres sesiones de ejercicio de una hora de duración por semana); el segundo una de actividad física normal (máximo una sesión de ejercicio por semana), y el tercero estaba integrado por personas con problemas de movilidad (actividad física muy reducida).   

Tras comparar las diferencias entre los grupos, los investigadores comprobaron que los cambios metabólicos del músculo envejecido habían sido revertidos con ejercicio físico regular de alta intensidad. “El ejemplo más evidente lo encontramos en los niveles de NAD+, una molécula clave en la producción energética de la célula, y cuyo agotamiento está relacionado con enfermedades asociadas al envejecimiento. Los niveles de NAD+ en músculo disminuyeron con la edad, y esta disminución fue contrarrestada mediante ejercicio físico regular de alta intensidad. Las personas mayores más activas tenían niveles de NAD+ comparables a los jóvenes sanos”, explica Zapata.   

“La incorporación de contratados postdoctorales con una amplia trayectoria investigadora en el área de Biología Molecular, como es el caso de los doctores Rubén Zapata y Rubén Rabadán, refuerza la línea de investigación en envejecimiento que iniciamos hace unos años de la mano del Dr. Juan Carlos Izpisua. Hoy, un laboratorio de nuestro recién inaugurado UCAM HiTech Sport & Health Innovation Hub lleva su nombre, lo que demuestra la apuesta que la Universidad Católica hace por fomentar una investigación de calidad”, concluye Estrella Núñez, vicerrectora de Investigación.  

Sobre el autor:

María Bonillo

María Bonillo, periodista.

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