Política

La histórica ujier del Congreso se jubila tras 36 años guardando los secretos de los diputados

65ymás

Jueves 31 de octubre de 2019

3 minutos

Paloma Santamaría (72 años) ha sido testigo de cientos de conversaciones y negociaciones políticas

Paloma Santamaría

No es uno de los dos leones que custodian el Congreso de los Diputados, pero casi. Paloma Santamaría (72 años), la histórica ujier de la Cámara Baja, se jubila este 4 de noviembre tras 36 años en los que se ha convertido en confidente de muchos políticos y ha estado presente en cientos de conversaciones y negociaciones.

Durante todos estos años, el Congreso ha sido su casa. Ha sido testigo de un sinfín de sesiones especiales, de investiduras y aperturas solemnes con los Reyes, de plenos larguísimos, que terminaban después de medianoche. La ujier que educadamente indicaba a los novatos por dónde ir a esta o a aquella sala se ha convertido en confidente y amiga, motivo por el que se ha convertido en la mujer más querida por los parlamentarios españoles. 

Como portera mayor adjunta, ha vivido las legislaturas de Felipe González, José María Aznar, José Luis Rodríguez Zapatero, Mariano Rajoy y Pedro Sánchez. Ha sido parte de la organización de las capillas ardientes de Leopoldo Calvo-Sotelo, Gabriel Cisneros o Alfredo Pérez Rubalcaba, así como de la coronación de Felipe VI, el momento más importante de la democracia española en opinión de Paloma.

Con 36 años, en el verano del 83, se preparó las oposiciones para entrar en el cuerpo de ujieres, las aprobó y esperó: "Nos dijeron que hasta septiembre no nos incorporaríamos", apunta en una entrevista a EFE. Vivía entonces con sus padres; no había nadie en casa cuando en julio llamaron del Congreso para comunicarle que debía ingresar.

Paloma Santamaría

Por ello, su primer recuerdo en la Cámara es el miedo que pasó. "Nada más llegar me fui a ver al señor Nogueira, que era entonces el portero mayor adjunto, y me dijo: 'Señorita, llevamos esperándola varios días'. Me quedé aterrada". Ser ujier en el Congreso requiere "preparación" y "día a día", porque es así cómo se consiguen "tablas". El valor "máximo", como lo describe, es la discreción.

El paso de los años le permite algunas confidencias, como aquellas tardes en las que fumaba "ducados" con Gabriel Cisneros. Hablar del Congreso inspira orgullo a Paloma. "Esta casa siempre sale adelante", sentencia.

Paloma recuerda la coronación de Felipe VI como si fuera ayer: "Llegué a las siete de la mañana, me puse el uniforme de gala y fui a ver que todo estuviera ordenado y limpio; es un día difícil porque el hemiciclo hay que desmontarlo y llegaron la corona, el cetro... Todo esto que no se ve es un trabajo impresionante". Si el Congreso siempre sale adelante es porque existe un secreto: "La gente aquí se siente como en casa". Y este secreto, añade, encierra otro: "El cariño y el respeto". No extraña entonces que llame al Congreso "la casa".

Pero trabajar en el Congreso es duro ya que no hay horarios y eso implica un coste: el tiempo quitado a la familia, a los hijos. Paloma tiene dos, ahora de 47 y 46 años, y se emociona al hablar de ellos y al recordarlos en casa mientras ella echaba horas y horas en "la casa" del Congreso. Pero sus hijos y sus cuatro nietos están orgullosos. "En el día del 40 aniversario de la Constitución salí en una foto y mi hija la colgó en Facebook y puso: 'Mi madre cumpliendo con su obligación', y yo sentí mucho orgullo de mis hijos, valoran mucho lo que hago".

Lágrimas que desaparecen cuando se mira el traje, con un galón en cada manga por haber estado hasta ahora en Servicios Generales del Congreso. Antes tuvo dos, como portera mayor adjunta. Porque cuando mira el traje afirma: "He sentido mucho orgullo de este uniforme".

En este vídeo de La Sexta Noticias, la propia Paloma Santamaría explica sus sensaciones ante su jubilación

 

Un merecido homenaje

Tras sobrepasar la edad de jubilación, Paloma Santamaría se retira. Sus compañeros ujieres y otros trabajadores del Congreso se organizaron esta semana para homenajearla y reservaron una de las salas más destacadas del complejo de la Cámara, el llamado “patio de operaciones” del antiguo Banco Exterior de España, actual tercera ampliación del Congreso. Entre los trabajadores que acudieron a la fiesta pagaron un regalo para la ujier que se despide, y también corrieron con los gastos del menú que se sirvió en este homenaje.

Paloma se ha ganado el cariño de todos los diputados. Por ejemplo, el líder de Unidas Podemos, Pablo Iglesias, se despedía esta semana de ella a través de Twitter: "Es una bellísima persona y una profesional excepcional. La vamos a echar mucho de menos... Y no se va a librar de los besos que le vamos a dar todos".

Pablo Iglesias se despide en Twitter de Paloma Santamaría
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