Alimentación

Alga Hiziki: ¿por qué Consumo recomienda no comerla?

Toni Esteve

Foto: Bigstock

Miércoles 15 de septiembre de 2021

4 minutos

Hay "suficiente evidencia" de que es cancerígeno y puede dar lugar a cáncer de vejiga, pulmón y piel

Qué son las algas Hiziki que utilizan los restaurantes japoneses y por qué Consumo recomienda no consumirlas (Foto Bigstock)
Toni Esteve

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Miércoles 15 de septiembre de 2021

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Las algas Hiziki se utilizan principalmente en restaurantes japoneses o coreanos como aperitivo o entrante y son fáciles de distinguir de otras algas marinas debido a su característica apariencia negra y filamentosa. Se trata de un alimento rico en fibras y minerales (calcio, fósforo y yodo). Sin embargo, el ministerio de Consumo, a través de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN @AESAN_gob_es) recomienda a la población “evitar siempre que sea posible el consumo de algas Hiziki y elegir tipos alternativos de algas marinas” por su contenido en arsénico inorgánico.

Qué son las algas Hiziki que utilizan los restaurantes japoneses y por qué Consumo recomienda no consumirlas (Foto Bigstock) 2

 

Por lo general, la alga Hiziki, que tiene una textura blanda y con un sabor salado, se vende para su uso en sopas, ensaladas y platos preparados a base de verduras y también se pueden encontrar en tiendas productos alimenticios asiáticos u orientales. Pero las autoridades dejan claro que “no son las algas utilizadas en el sushi”. La AESAN indica que el arsénico inorgánico ha sido clasificado por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) como de categoría 1, “lo que indica que hay suficiente evidencia de que es cancerígeno en humanos pudiendo dar lugar a cáncer de vejiga, pulmón y piel”. Además, la agencia gubernamental añade que se trata de un elemento que “presenta numerosos efectos tóxicos en el sistema nervioso, respiratorio, cardiovascular, etc., siendo las lesiones en la piel el principal efecto adverso asociado a una exposición prolongada”.

 

La ebullición disminuye el riesgo

La variedad de alga Hiziki es la única con altos contenidos de arsénico

inorgánico por lo que esta recomendación a los consumidores no es aplicable a otras especies de algas. Igualmente, la AESAN afirma que las algas Hiziki, “cuando se someten a un proceso de ebullición reducen su contenido en arsénico total, por lo que la ebullición es un proceso culinario eficaz para disminuir el riesgo de exposición al arsénico”.

 

Con todo, la recomendación de las autoridades también es clara para los operadores alimentarios, que deberían:

Evitar el abastecimiento de Hiziki como ingrediente alimentario.

–Comprobar cuidadosamente el suministro de algas marinas y su etiqueta para asegurarse de que no es Hiziki.

–Evitar el uso de Hiziki como ingrediente en cualquier tipo de alimentos como entrantes, aperitivos en cocinas japonesas o coreanas, etc., y utilizar otras algas o ingredientes alimentarios como sustitutos del Hiziki.

 

Qué son las algas Hiziki que utilizan los restaurantes japoneses y por qué Consumo recomienda no consumirlas (Foto Bigstock) 3

 

La AESAN advierte a los fabricantes que envasen algas Hiziki o produzcan productos alimenticios que contengan algas Hiziki como ingrediente que deben proporcionar recomendaciones de consumo en la etiqueta de los alimentos, en función de las concentraciones de arsénico detectadas en sus productos, para que los consumidores tengan un consumo seguro.

 

La principal fuente de exposición humana al arsénico (además del consumo de tabaco) es la ingesta de alimentos y agua. La Unión Europea realizó una recopilación de datos para dar cumplimiento a la Recomendación (UE) 2018/464 de la Comisión, de 19 de marzo de 2018, relativa al control de metales y yodo en las algas marinas , en la que también “se ha constatado que las algas de la variedad Hiziki contienen altas concentraciones de arsénico inorgánico”.

Sobre el autor:

Toni Esteve

Toni Esteve es redactor especializado en temas de economía y consumo.

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