Ramón Sánchez-Ocaña
Opinión

Alcoholismo en personas mayores

Ramón Sánchez-Ocaña
Alcohol

Entre los mayores de 70 años que viven con sus familias, la tasa de alcohólicos se sitúa entre el 2 y el 10 por 100. Cuando se trata de los asistidos en un centro hospitalario, ya se pueden contabilizar 20 de cada 100. Entre los que están institucionalizados en una residencia se llega al 40-60 por 100. Y del 60 al 90, entre los que están desestructurados, que ni tienen familia ni trabajo y que acaban por ingresar en un centro sanitario.

Se constata además que un alcoholismo antiguo renazca al llegar la vejez. La soledad o el ingreso en una institución fuerza la recaída. El alcoholismo tardío (el que se inicia después de los 60 años) suele desencadenarse por algún suceso traumático, desde la jubilación a la viudez, pasando por alguna enfermedad, o por aislamiento social o dolor.

En bastantes casos, señala el prof. Alonso Fernández, el anciano se entrega al alcohol como si fuera una automedicación contra la ansiedad o contra la depresión o para quitar el dolor o el insomnio. Y lo habitual es que aquello que se trata de remediar con el alcohol empeore con su consumo.

Tampoco se suele incidir en que la persona mayor tolera peor el alcohol porque come menos y además en la vejez se produce un descenso de las neuronas funcionales lo que facilita la confusión que produce una dosis moderada de alcohol; hay también un descenso en las enzimas del hígado para degradar el alcohol y por si fuera poco, al disminuir la testosterona (tanto en hombres como en mujeres) la eliminación del alcohol se hace más lenta. Como tiene menos líquido y el cuerpo del anciano tiene mas grasa, los niveles de alcoholemia se incrementan con la misma ingestión de alcohol.

Si hay además alguna afección de otro tipo, la tolerancia al alcohol puede ser aun más débil: diabetes, alteraciones cerebrales, problemas hepáticos o cardíacos. O, si como es muy común en la vejez, se están tomando medicamentos para controlar cualquier aspecto orgánico.

Sobre el autor:

Ramón Sánchez-Ocaña

Ramón Sánchez-Ocaña

Ramón Sánchez-Ocaña (Oviedo, 1942) es miembro del Comité Editorial de 65Ymás. Estudió Filosofía y Letras y es licenciado en Ciencias de la Información. Fue jefe de las páginas de Sociedad y Cultura de El País, y profesor del máster de Periodismo que este periódico organiza con la Universidad Autónoma de Madrid. 

En 1971 ingresa en TVE. En una primera etapa se integra en los servicios informativos y presenta el programa 24 horas (1971-1972). Entre 1972 y 1975 continúa en informativos, presentando el Telediario. No obstante, su trayectoria periodística se inclina pronto hacia los espacios de divulgación científica y médica, primero en Horizontes (1977-1979)​ y desde 1979 en el famoso Más vale prevenir, el cual se mantiene ocho años en antena con una enorme aceptación del público.

Tras presentar en la cadena pública otros dos programas divulgativos, Diccionario de la Salud e Hijos del frío, fue fichado por Telecinco para colaborar primero en el espacio Las mañanas de Telecinco y posteriormente en Informativos Telecinco.

Es colaborador habitual de radio, periódicos y revistas, y autor de una veintena de libros, entre los que destacan Alimentación y nutrición, Francisco Grande Covián: la nutrición a su alcance, El cuerpo de tú a tú: guía del cuerpo humano, Guía de la alimentación y Enciclopedia de la nutrición

En 2019 entró en el Comité Editorial del diario digital 65Ymás, en el que colabora actualmente.

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