Ramón Sánchez-Ocaña
Opinión

Buena salud en la tercera edad

Ramón Sánchez-Ocaña
Buena salud en la tercera edad

¿Quién tiene buena salud en la tercera edad? Para la OMS son personas con buena salud aquellas que no tienen problemas de movilidad, de visión, de oído, que no sufren dolores y que carecen de problemas mentales. España ocuparía en esta estadística el quinto lugar entre los 191 países del mundo. Eso quiere decir que un español que nazca hoy va a vivir estadísticamente casi 73 años con salud. Dicho de otra manera: los españoles vivimos con salud hasta los 70 años si somos hombres y hasta los 76 si somos mujeres.(Atención: hablamos de vida saludable, no solo de años de vida).

Los países que están sobre nosotros en la lista son Japón, Australia, Francia y Suecia. En Japón se viven dos años mas que aquí y en Australia uno y medio. En Francia y Suecia, uno mas que nosotros. Por el lado opuesto están, como por desgracia es fácil suponer, 10 países africanos, en donde por término medio no se superan los 35 años de vida con salud. Y llama la atención que Sierra Leona, que ocupa el ultimo lugar, tiene una esperanza de vida sana que no llega a los 26 años.

Estados Unidos figura en el lugar 24. Su promedio de vida sana se sitúa en 70 años, debido a las enormes desigualdades que hay en el país y, sobre todo, al tabaco, al sida y a la obesidad. Según la OMS, un americano muere antes y pasa mas tiempo enfermo  que cualquier otra persona de un país industrializado.

Y en este baremo hay que constatar que ellas viven mas, pero peor. En España, los últimos seis años de vida van a estar marcados por enfermedades crónicas. Aunque el infarto de miocardio es ligeramente más frecuente en el hombre, la angina de pecho es más frecuente en la mujer. Por eso, en ellas, la enfermedad coronaria esta infradiagnosticada y no se realiza un tratamiento precoz. La tasa de depresión entre mujeres es dos veces más elevada que en los hombres.

También la artrosis es más prevalente en ellas, sobre todo a partir de los 55 años. De los 17 millones de personas que padecen artrosis en Europa Occidental, el 75 por 100 son mujeres. Y se puede calcular que del total de la población que sufre artritis, un 72 por 100 son mujeres.