Sociedad

¿Existe peligro sísmico y de tsunamis en la costa española? Científicos piden evaluarlo con urgencia

Toni Esteve

Foto: Bigstock

Martes 3 de agosto de 2021

3 minutos

Descubren una falla activa en el suroeste de la península Ibérica

¿Existe peligro sísmico y de tsunamis en la costa española? Científicos piden evaluarlo “con urgencia” (Foto Bigstock) 2
Toni Esteve

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Martes 3 de agosto de 2021

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Investigadores del Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC @ICMCSIC) de Barcelona han avisado de la presencia de fallas activas en el suroeste de la península Ibérica que podrían provocar "terremotos con efectos en la costa española" como tsunamis asociados a estas estructuras, un peligro que, consideran, "debería ser reevaluado con urgencia". Estos investigadores han llegado a esta conclusión tras un hallazgo sorprendente: han identificado una falla inversa como fuente tectónica y mecanismo responsable del "grave" terremoto de Lisboa (Portugal) de 1755, que tuvo una magnitud de 8,5 y “afectó gravemente zonas cercanas como Cádiz y Huelva".

 

¿Existe peligro sísmico y de tsunamis en la costa española? Científicos piden evaluarlo “con urgencia” (Foto Bigstock)

 

Se trata del devastador terremoto del siglo XVIII que, "en combinación con una serie de incendios posteriores y un tsunami, destruyó casi totalmente la capital portuguesa”, en el que es considerado como uno de los efectos naturales más destructivos de la historia del continente europeo. El ICM-CSIC asegura que la falla inversa que ha detectado, localizada en el suroeste de la península Ibérica, "tiene las dimensiones, geometría y propiedades de la roca que la rodea necesarias para explicar la gran magnitud del evento sísmico de 1755" y subsiguiente tsunami. Para la investigadora del ICM-CSIC y primera autora del estudio, Sara Martínez-Loriente, la localización y geometría de esta fractura de la corteza terrestre "coinciden con la de la fuente de los terremotos recientes más importantes de la región".

Actividad sísmica en la región

El coautor del estudio, Valentí Sallarès, por su parte destaca la relevancia de los resultados, que, además de explicar las causas del terremoto de Lisboa, "explican la sismicidad profunda y la ocurrencia de grandes terremotos en la región, cuya magnitud parece excesivamente elevada teniendo en cuenta que el tamaño de las fallas es moderado".

El estudio del (ICM-CSIC ha sido publicado este mes de julio en la prestigiosa revista Communications Earth & Environment. Para demostrar su hipótesis, el equipo investigador llevó a cabo una simulación de tsunami realizada con la fuente tectónica propuesta que “reprodujo la propagación de la energía del tsunami, los tiempos de llegada y las alturas de onda mejor que cualquier otra fuente modelizada previamente”.

Tras estos descubrimientos, los investigadores del Instituto de Ciencias del Mar subrayan la relevancia de los resultados para realizar labores de vigilancia y protección civil, ya que, en esa región, "hay un conjunto de fallas activas similares a la que ocasionó el terremoto de 1755 que pueden tener el potencial de generar terremotos con posibles efectos sobre la costa española mayores de lo que se pensaba hasta ahora".

Sobre el autor:

Toni Esteve

Toni Esteve es redactor especializado en temas de economía y consumo.

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