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¿Por qué bostezamos y por qué se contagia?

65ymás

Domingo 9 de agosto de 2020

3 minutos

Se cree que cuando el bostezo se acaba contagiando puede tener que ver con la comunicación social

¿Por qué bostezamos y por qué se contagia?, bostezar

Es inevitable. Todos lo hacemos. Conocemos a la perfección ese proceso de llenar de aire nuestros pulmones, abrir la boca y respirar profundamente. Es la consecuencia más natural al sueño y el cansancio que invariablemente se desencadena por somnolencia o fatiga. Hay bostezos cortitos, larguísimos y en ocasiones unos y otros coinciden con ojos llorosos, estiramientos o suspiros.

Los investigadores no están exactamente seguros de por qué ocurre el bostezo, pero los desencadenantes comunes incluyen fatiga y aburrimiento. Los bostezos también pueden ocurrir cuando alguien habla de bostezar o ve o escucha a otro bostezar. Se cree que el bostezo contagioso puede tener algo que ver con la comunicación social. Además, un estudio de 2013 publicado en el International Journal of Applied and Basic Medical Research sugiere que bostezar puede ayudar a enfriar la temperatura del cerebro.

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El bostezo excesivo es un bostezo que ocurre más de una vez por minuto. Aunque el bostezo excesivo generalmente se atribuye a tener sueño o aburrimiento, puede ser un síntoma de un problema médico subyacente. Ciertas condiciones pueden causar una reacción vasovagal, que resulta en un bostezo excesivo. Durante una reacción vasovagal, aumenta la actividad en el nervio vago. Este nervio va desde el cerebro hasta la garganta y llega al abdomen.

Cuando el nervio vago se vuelve más activo, la frecuencia cardíaca y la presión arterial disminuyen significativamente. La reacción puede indicar cualquier cosa, desde un trastorno del sueño hasta una afección cardíaca grave.

Causas

Se desconoce la causa exacta del bostezo excesivo. Sin embargo, puede ocurrir como resultado de:

  • Somnolencia, cansancio o fatiga.
  • Trastornos del sueño, como apnea del sueño o narcolepsia.
  • Efectos secundarios de los medicamentos que se usan para tratar la depresión o la ansiedad, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina.
  • Sangrado dentro o alrededor del corazón.

Aunque menos común, el bostezo excesivo también podría indicar:

  • Un tumor cerebral.
  • Un infarto.
  • Epilepsia.
  • Esclerosis múltiple.
  • Insuficiencia hepática.
  • Incapacidad del cuerpo para controlar su temperatura.

Habla con tu médico si has notado un aumento repentino en tus bostezos, especialmente si has estado bostezando con frecuencia sin razón aparente. Solo tu médico puede determinar si el bostezo excesivo se produce como resultado de un problema médico.

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Diagnóstico de bostezar excesivamente

Para identificar la causa del bostezo excesivo, el médico primero puede preguntarte sobre tus hábitos de sueño. Querrá asegurarse de que tengas un sueño reparador adecuado. Esto puede ayudar a determinar si el bostezo excesivo se produce como resultado de estar fatigado o tener un trastorno del sueño. Después de descartar problemas de sueño, tu médico realizará pruebas de diagnóstico para encontrar otra posible causa de bostezar excesivamente.

Un electroencefalograma es una de las pruebas que se pueden usar. Con ella se mide la actividad eléctrica en el cerebro. Puede ayudar a tu médico a diagnosticar la epilepsia y otras afecciones que afectan el cerebro. El médico también puede ordenar una resonancia magnética. Esta prueba utiliza potentes imanes y ondas de radio para producir imágenes detalladas del cuerpo, que pueden ayudar a los médicos a visualizar y evaluar las estructuras corporales.

Dichas imágenes a menudo se usan para diagnosticar trastornos de la médula espinal y del cerebro, como tumores y esclerosis múltiple. Una resonancia magnética también es beneficiosa para evaluar la función del corazón y detectar problemas cardíacos.

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Tratamiento

Si los medicamentos están causando un bostezo excesivo, el médico puede recomendar una dosis más baja. Asegúrate de hablar de esto con tu médico antes de realizar cambios en tus medicamentos. Nunca debes dejar de tomar medicamentos sin la aprobación de tu médico de cabecera.

Si se produce un bostezo excesivo como resultado de un trastorno del sueño, el doctor puede recomendar medicamentos o técnicas de ayuda para dormir y para obtener un sueño más reparador. Estas pueden incluir:

  • Usar un dispositivo de respiración.
  • Hacer ejercicio para reducir el estrés.
  • Adherirse a un horario regular de sueño.

Si el bostezo excesivo es un síntoma de una afección médica grave, como la epilepsia o la insuficiencia hepática, entonces el problema subyacente debe tratarse de inmediato.

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