Preguntas

¿Qué es una angioplastia y cómo se realiza?

Marco Herrera

Foto: Bigstock

Domingo 3 de noviembre de 2019

3 minutos

Los cardiólogos a menudo realizan este procedimiento inmediatamente después de un ataque cardíaco

Angioplastia y cómo se realiza

Una angioplastia es un procedimiento quirúrgico para abrir los vasos sanguíneos que suministran sangre al músculo cardíaco. Estos vasos sanguíneos también se conocen como arterias coronarias. Los médicos a menudo realizan este procedimiento inmediatamente después de un ataque cardíaco. También se le llama angioplastia coronaria transluminal percutánea o intervención coronaria percutánea. En muchos casos, los médicos insertan un stent de arteria coronaria después de una angioplastia. El stent ayuda a mantener el flujo de sangre y el estrechamiento de la arteria nuevamente.

Tener una angioplastia dentro de las primeras horas después de un ataque cardíaco puede reducir el riesgo de complicaciones. El tiempo puede ser crucial, y cuanto más rápido se reciba tratamiento para un ataque cardíaco, menor será el riesgo de insuficiencia cardíaca u otras complicaciones. La angioplastia también puede aliviar los síntomas de patologías cardíacas si no se ha tenido un ataque al corazón.

Procedimiento en la angioplastia
Procedimiento en una angioplastia (BigStock)

Cómo se realiza

Los médicos generalmente realizan este procedimiento mientras el paciente está bajo anestesia local. Primero, hacen una incisión en el brazo o la ingle, luego insertan un catéter con un pequeño globo inflable en el extremo de la arteria. Usando rayos X, vídeo y tintes especiales, el médico guía el catéter hacia la arteria coronaria bloqueada. Una vez que está en posición, el globo se infla para ensanchar la arteria. Los depósitos grasos, o placa, son empujados contra la pared de la arteria. Esto despeja el camino para el flujo sanguíneo.

En algunos casos, el catéter también está equipado con una malla de acero inoxidable llamada stent. El stent se usa para mantener abierto el vaso sanguíneo. Puede permanecer en su lugar después de desinflar y retirar el globo. Una vez que sale el globo, el médico también puede quitar el catéter. El procedimiento puede llevar de media hora a varias horas.

Intervención cardiológica

Beneficios

Según la Fundación del Corazón (@cuidacorazon), la angioplastia para el tratamiento del ataque cardíaco salva vidas. Es una forma eficiente de hacer que la sangre fluya al corazón de nuevo rápidamente. Cuanto antes los doctores restablezcan el suministro de sangre, menos daño habrá en el músculo cardíaco. La angioplastia también alivia el dolor en el pecho y puede prevenir la falta de aliento y otros síntomas asociados con un ataque cardíaco.

Este procedimiento puede reducir las probabilidades de que pueda necesitar una cirugía de bypass de corazón abierto más invasiva, que requiere un tiempo de recuperación significativamente mayor. La Fundación del Corazón señala que la angioplastia puede reducir el riesgo de otro ataque cardíaco. También puede aumentar las posibilidades de supervivencia en mayor medida que los medicamentos que rompen los coágulos sanguíneos.

Doctores en mitad de una intervención cardíaca

Riesgos

Todos los procedimientos médicos conllevan cierto riesgo. Al igual que muchos otros tipos de procedimientos invasivos, es posible tener una reacción alérgica al anestésico o a algunos de los materiales utilizados en la angioplastia. Algunos otros riesgos asociados con la angioplastia coronaria incluyen:

  • Sangrado, coagulación o hematomas en el punto de inserción.
  • Tejido cicatricial o coágulos de sangre que se forman en el stent.
  • Latidos cardíacos irregulares o arritmia.
  • Daño a un vaso sanguíneo, válvula cardíaca o arteria.
  • Un infarto.
  • Daño renal, especialmente en personas que tienen problemas renales preexistentes.
  • Una infección.
Stent en angioplastia
Cometido del stent (BigStock)
 

Este procedimiento también está asociado con el riesgo de accidente cerebrovascular, aunque el riesgo es bajo. Los riesgos de una angioplastia de emergencia después de un ataque cardíaco son mayores que los de una angioplastia realizada en diferentes circunstancias. La angioplastia no es una cura para las arterias bloqueadas. En algunos casos, las arterias pueden volverse estrechas nuevamente si la placa se acumula nuevamente en la arteria o en un stent colocado previamente. Esto se llama reestenosis. El riesgo de reestenosis es mayor cuando su médico no usa un stent.

Tras el procedimiento

Después de un ataque cardíaco, el médico recomendará cómo mantener un estilo de vida saludable para el corazón. Siempre tomar los medicamentos según lo prescrito por los facultativos. Si el paciente es fumador, será el momento de dejar de fumar. Mantener una dieta bien equilibrada y hacer ejercicio todos los días puede ayudar a reducir la presión arterial y los niveles de colesterol en la sangre. Las opciones de estilo de vida saludable también pueden reducir las posibilidades de tener otro ataque cardíaco.

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