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Un famoso problema matemático de hace 150 años tiene solución física

65ymás

Foto: Europa Press

Jueves 25 de noviembre de 2021

4 minutos

Dos científicos hallan una solución para la Conjetura de Riemann basada en la física estadística

Un famoso problema matemático de 150 años tiene solución física
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Jueves 25 de noviembre de 2021

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La Conjetura de Riemann, un famoso problema matemático que sigue abierto tras más de 150 años, se puede desentrañar gracias a un enfoque completamente inesperado que llega de la mano de la física estadística.

Esta es la conclusión de Giuseppe Mussardo, profesor de Física Teórica en SISSA, y Andrè Leclair, de la Universidad de Cornell, según un artículo recién publicado en el Journal of Statistical Mechanics (JSTAT).

En el estudio, ambos científicos afirman que son la física de los movimientos caóticos y las leyes de probabilidad que los regulan las que proporcionan la gran clave para comprender este gran enigma matemático.

La investigación detrás del artículo recién publicado duró tres años y la parte final, dijeron los autores en un comunicado del SISSA, fue "un verdadero pulso en el análisis de datos de un conjunto increíblemente grande de números primos, los componentes básicos de la aritmética, es decir, los átomos reales de las matemáticas".

El hecho de que las matemáticas proporcionen a la física el lenguaje adecuado para formular las leyes de la naturaleza está en la lógica de las cosas. No obstante, que sea la física la que proporcione la clave para comprender un verdadero misterio de las matemáticas es, al contrario, un hecho bastante inusual y extraordinario. Este es el caso de la Conjetura de Riemann, uno de los problemas más famosos de las matemáticas. 

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La Conjetura de Riemann

En 1859, el matemático alemán Bernhard Riemann presentó en la Academia de Ciencias de Berlín un artículo destinado a cambiar la historia de las matemáticas. Se refería al misterio de los números primos y la posibilidad de predecir su elusiva distribución con asombrosa precisión.

"En el corazón del argumento de Riemann había una conjetura, que no pudo probar, sobre la ubicación de un número infinito de ceros en el plano complejo de una función en particular, conocida como la función de Riemann. Estos ceros parecen alinearse mágicamente ellos mismos a lo largo de una línea vertical con una abscisa exactamente igual a 1/2 y hasta ahora nadie ha podido comprender la razón de una regularidad tan increíble", explica Giuseppe Mussardo.

Sin embargo, ambos científicos mostraron en su artículo que existe una fina explicación de la alineación de ceros a lo largo del eje 1/2 de la función de Riemann (así como de infinitas funciones similares, las llamadas funciones de Dirichlet), por una razón totalmente inesperada: la presencia de un movimiento caótico y las leyes de probabilidad que lo rigen.

De hecho, Mussardo y Leclair demostraron la existencia de un movimiento browniano, escondido detrás de todas estas funciones infinitas. El movimiento browniano, un fenómeno clave en la mecánica estadística, es el movimiento caótico y desordenado de los átomos de un gas debido a la altísima frecuencia de sus colisiones. En el movimiento browniano, 1/2 es el exponente universal que gobierna cómo se propagan los átomos a medida que pasa el tiempo.

"Nuestra hipótesis sobre la naturaleza browniana de la conjetura de Riemann, apoyada por una serie de resultados probabilísticos que probamos en la teoría de números, ha sido acompañada por un análisis estadístico masivo y extremadamente preciso realizado a lo largo de la secuencia infinita de números primos", concluye Giuseppe Mussardo.

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