Mayores

Telómeros: ¿qué son y cuál es su relación con el envejecimiento?

Verónica Mollejo

Foto: Bigstockphoto

Jueves 26 de septiembre de 2019

2 minutos

Según una teoría, el tamaño de los telómeros está estrechamente vinculado a tus años de vida

Telómeros: ¿cuál es su relación con el envejecimiento?

Para aquellos que no dominen la genética molecular, los telómeros son los extremos de los cromosomas, regiones del ADN que le protegen de cualquier daño o rotura. Sin embargo, cuando las células se dividen, los telómeros también experimentan un cambio, reduciendo su tamaño hasta desaparecer. Es aquí cuando surge el problema, pues el acortamientos de los telómeros influye directamente en la preservación del ADN de los cromosomas, que entonces se enfrentan a la inconsistencia del material genético.

¿Y cuál es la principal consecuencia de esta situación? Según numerosos estudios en la materia, se trata del envejecimiento y todas las enfermedades vinculadas a la edad como, por ejemplo, la demencia, las patologías cardiovasculares, la diabetes, la infertilidad e incluso algunos tipos de cáncer. Bajo esta premisa, ¿cuál es su historia y su papel en nuestra salud?

Cromosomas y telómeros

¿Son los telómeros los responsables del envejecimiento?

En 1961, el profesor Leonard Hayflick descubrió que las células solo pueden dividirse un número determinado de veces y que, después, mueren sin remedio. Este hallazgo, que en un primer momento fue considerado una auténtica locura, reveló así que las células humanas no eran inmortales y que los responsables de esta limitación no eran otros que los telómeros. Así, debido a su relación con el ADN, las células madre y la integridad de los tejidos y los órganos del cuerpo humano, los telómeros se han convertido en un biomarcador que refleja el estado de salud y los estragos de la edad en el organismo.

“El ritmo de acortamiento de los telómeros es un potente predictor de la duración de la vida de las especies”, aseguran los autores de un estudio que ha demostrado esta información tras comparar los telómeros de diferentes criaturas, como los delfines, los elefantes, los flamencos y, por supuesto, el ser humano. 

Este trabajo, realizado por el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (@CNIO_Cancer) y publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, defiende también que los telómeros son un elemento que predice la longevidad del hombre mucho mejor que otros factores que priman en la actualidad, como el peso corporal o el ritmo cardíaco. “Estos resultados apoyan la idea de que el acortamiento crítico de los telómeros y la consiguiente aparición de daño en el ADN telomérico y de la senescencia celular es un factor determinante de la duración de la vida de las especies”, añaden.

0

No hay comentarios ¿Te animas?