Sociedad

Descubren un nuevo tipo de célula oculta en el cuerpo humano con propiedades regenerativas

Laura Moro

Foto: Bigstock

Lunes 11 de abril de 2022

3 minutos

Estas células son fundamentales para que el sistema respiratorio funcione correctamente

Descubren un nuevo tipo de célula oculta en el cuerpo humano con propiedades regenerativas
Laura Moro

Foto: Bigstock

Lunes 11 de abril de 2022

3 minutos

La Universidad de Pensilvania (Estados Unidos) ha descubierto un nuevo tipo de célula en los pulmones humanos, conocida como células secretoras de las vías respiratorias.

El estudio publicado en la revista Nature apunta a que estas células se encuentran en los bronquiolos, unos conductos ramificados y diminutos que se conectan con los alvéolos, y que hacen posible el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono entre el aire que respiramos con el torrente sanguíneo.

El descubrimiento apunta a que estas células son fundamentales para que el sistema respiratorio funcione correctamente, e incluso podrían ayudar a desarrollar nuevos tratamientos para revertir los efectos de algunas enfermedades como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) relacionadas con el tabaquismo.

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Estas células se encargan de segregar moléculas que permiten mantener el revestimiento líquido de los bronquiolos y de esta manera aumentar la eficacia y la rigidez de los pulmones. Y por otro lado, sirven como progenitoras de las células alveolares de tipo 2.

 

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Además, cuando algunas células de los alvéolos se dañan, estas células son capaces de secretar una sustancia que repara y regenera otras células que son esenciales para el funcionamiento normal de los alvéolos.

"Las células RASCs son lo que hemos denominado progenitoras facultativas, lo que significa que actúan a la vez como células progenitoras y también tienen importantes papeles funcionales en el mantenimiento de la salud de las vías respiratorias", dijo Edward Morrisey, coautor del estudio, a Live Science.

"La EPOC es una enfermedad devastadora y común, pero realmente no entendemos la biología celular de por qué o cómo la desarrollan algunos pacientes. La identificación de nuevos tipos de células, en particular de nuevas células progenitoras, que se lesionan en la EPOC podría acelerar realmente el desarrollo de nuevos tratamientos", afirmó, por su parte, Maria Basil, la primera autora del estudio, en un comunicado de prensa de la Universidad de Pensilvania. Según la Organización Mundial de la Salud, cada año mueren en el mundo más de 3 millones de personas a causa de la EPOC.

Sobre el autor:

Laura Moro

Laura Moro, periodista.

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