Ramón Sánchez-Ocaña
Opinión

Una mirada a las uñas

Ramón Sánchez-Ocaña
Capilaroscopia para estudiar la microcirculación en los dedos de las manos
Pildoras

 

Es evidente que en la escala zoológica las uñas tienen una misión muy dispar. Para unos es garra, para otros defensa y para el ser humano esa dureza en le
extremo de los dedos nos permite eso que parece tan simple de asir, coger, aprehender. (Quien se haya roto una uña o haya exagerado casualmente su corte, sabrá lo difícil que resulta abrocharse un botón). Se pueden definir como una dureza de la piel formada por queratina. Crece entre 3 y 4 milímetros al mes y tiene un espesor de medio milímetro aproximadamente. Toda ella es de un color rosado, menos esa media luna que está junto a la raíz y que por su forma se llama precisamente lúnula. Esa lúnula no siempre es visible. Y es que ahí la dermis se vuelve opaca y no deja traslucir ese color rosáceo.

Cuando aparecen blanquecinas

Uno de los problemas de las uñas es que aparezcan blanquecinas o con motas blanqueadas. Y es que bajo ellas se sitúa el lecho ungueal que normalmente es
rosado. Pero si ese lecho ha producido queratina, no hay transparencia rosada, y la uña queda blanquecina o salpicada de motas blancas. Es lo que los
especialistas llaman leuconiquia. No tiene ningún problema mas que el estético.

Estrías

También es frecuente que haya uñas estriadas o muy poco resistentes que se rompen con mucha facilidad. Normalmente, el causante es un hongo que produce la micosis que afecta a la uña. También la psoriasis puede afectar a la uña dándole ese carácter quebradizo o débil. Debe visitar al dermatólogo.

Fragilidad

Es el motivo mas frecuente de consulta sobre las uñas. Las causas pueden ser muy diversas. Desde una deficiente hidratación, hasta falta de hierro, pasando
muy diversas. Desde una deficiente hidratación, hasta falta de hierro, pasando por carencias vitamínicas.

Quienes mas padecen este problema son las amas de casa por tener las o manos demasiado tiempo en agua caliente o utilizar detergentes, disolventes que dañan la estructura de la uña. Sin duda, la protección con guantes es el mejor remedio.

Cuando se despegan

Otras lesiones frecuentes son las llamadas onicolisis, que es el nombre técnico que se aplica cuando las uñas se despegan. También puede deberse a muchas causas (golpes, por ejemplo cuando se tienen muy largas), y entre ellas cabe destacar el consumo de algunos medicamentos. Suele aparecer entre quienes dejan el hábito de morderse las uñas. Su nacimiento entonces es distinto, despegado. En otros casos, es consecuencia de alguna infección. Si la uña se despega, debe cortarse casi al limite, dejando muy poca longitud. Y se deben tomar medidas (es frecuente la falta de hierro).

Otro problema es precisamente el contrario: la uña crece y se desplaza hacia abajo formando una especie de garra.  Es mas frecuente en las uñas de los pies. Y si no hay ninguna causa orgánica que lo justifique, se debe casi siempre a la presión continuada del calzado.

Manchas

Otro trastorno frecuente es el cambio de color en las uñas. Entre fumadores, por ejemplo, es fácil encontrarlas amarillas. Diversos fármacos las pueden teñir de distintos colores. Las sales de oro de amarillo, y algunos antibióticos de verde, color preferido también de algunos hongos.

No puede olvidarse que ese color de las uñas tiene también un matiz profesional. Los fotógrafos que manipulaban ácidos solían tener las uñas de otro color.

Onicomicosis

Se llama así a la afectación por cualquier tipo de hongo. Es el problema de uñas mas frecuente. Aunque es mas fácil que se produzca en las uñas de los pies, también pueden verse afectadas las de las manos. El tratamiento necesita la constancia y la paciencia de quien la sufre ya que suele ser largo.

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