Alimentación

Este aditivo seguro y sin límite de ingesta vale para alimentos y cosmética

Toni Esteve

Foto: UAM

Lunes 1 de junio de 2020

2 minutos

Su ingesta puede reforzar el sistema inmunitario y reducir la glucosa y el colesterol en sangre

Este aditivo seguro y sin límite de ingesta vale para alimentos y cosmética

Investigadores del Instituto de Investigación en Ciencias de la Alimentación (CIAL @CIAL_CSIC_UAM), centro mixto de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM @UAM_Madrid) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC @CSIC), han logrado obtener pectinas a partir de subproductos del girasol. En la industria alimentaria la pectina se reconoce como un aditivo seguro (E-440) y sin límite de ingesta. En los últimos años, el interés por este componente vegetal se ha incrementado notablemente, y su uso se ha extendido incluso a la industria médica, farmacéutica y cosmética, lo que ha motivado la búsqueda de nuevas fuentes que diversifiquen el mercado con pectinas estructuralmente distintas y que puedan aportar a su vez nuevas propiedades. Estas pectinas, al ser de bajo metoxilo, son capaces de formar geles con baja o nula cantidad de azúcar, de modo que este nuevo ingrediente obtenido por los investigadores sirve para la elaboración de productos sin azúcar.

Las pectinas son una familia de heteropolisacáridos complejos que se encuentran de forma abundante en la pared celular de las plantas superiores. Se estima que, a nivel mundial, el consumo anual de este polisacárido asciende a los 45 millones de kilogramos. Se emplea como espesante, estabilizante y gelificante, apenas es digerible y llega al colon para ser fermentada por la microbiota intestinal, cuyos productos del metabolismo (ácidos grasos de cadena corta) evitan la proliferación de bacterias patógenas. De acuerdo con profesionales de la salud, la ingesta de esta fibra soluble también puede reforzar el sistema inmunitario y reducir la cantidad de glucosa y colesterol en sangre.

 

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Los investigadores obtuvieron pectina a partir de capítulos de girasol, que son residuos de la industria elaboradora de aceite, abandonados habitualmente en los campos, lo que constituye un problema medioambiental.

Aplicaciones farmacéuticas y bioactivas

La producción de pectina se llevó a cabo en una planta piloto, realizando su extracción en condiciones suaves (72 °C, 194 min) con citrato sódico (0,74%), que es un agente extractante de grado alimentario. Los rendimientos obtenidos (alrededor del 10%) fueron aceptables y semejantes a los de algunas fuentes de pectina tradicional.

La pectina purificada por dicha técnica presentó una viscosidad diez veces superior a la purificada por microfiltración o por métodos convencionales. En un estudio posterior se evaluaron las propiedades gelificantes a diferentes valores de pH de todas las pectinas extraídas con citrato sódico y purificadas mediante membranas, obteniéndose una amplia variedad de geles de bajo índice glicémico adecuados tanto para aplicaciones alimentarias como farmacéuticas.

 

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Los resultados de esta investigación, descritos en la revista 'Food Chemistry', aportan información relevante no solo desde el punto de vista de la revalorización de subproductos de la industria agroalimentaria, sino también de la producción sostenible de ingredientes con múltiples aplicaciones tecnológicas y bioactivas.

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