Mayores

Demuestran que la actividad social reduce el riesgo de demencia en los mayores

Toni Esteve

Foto: Bigstock

Domingo 1 de noviembre de 2020

1 minuto

Los mayores deben buscar la participación social de manera segura y equilibrada durante la pandemia

Demuestran que la actividad social reduce el riesgo de demencia en los mayores
Toni Esteve

Foto: Bigstock

Domingo 1 de noviembre de 2020

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Un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Pittsburgh ( @PittTweet Estados Unidos) ha evidenciado que las personas mayores activas socialmente tienen una materia gris más robusta que les ayuda a prevenir el riesgo de demencia. "Nuestros datos se recopilaron antes de la pandemia de COVID-19, pero creo que nuestros hallazgos son particularmente importantes en este momento, ya que un aislamiento social para todos los adultos mayores puede ponerlos en riesgo de padecer enfermedades como la demencia. Los adultos mayores deben saber que es importante para la salud de su cerebro que aún busquen la participación social de manera segura y equilibrada durante la pandemia", han dicho los investigadores al respecto.

Para alcanzar esta conclusión, publicada en el 'Journal of Gerontology: Psychological Sciences', los expertos utilizaron información sobre el compromiso social de 293 participantes con una edad media de 83 años. A todos ellos se les realizó un escáner cerebral sensible llamado MRI de imágenes de tensor de difusión que midió la integridad celular de las células cerebrales utilizadas para el compromiso social.

Estos participantes proporcionaron información detallada sobre su participación social y fueron calificados utilizando una herramienta desarrollada por los expertos. Se otorgaron puntajes altos a las personas que hicieron cosas como jugar juegos de mesa, ir al cine, viajar largas distancias, asistir a clases, conferencias o eventos de educación de adultos, participar en la iglesia u otras actividades comunitarias, reunirse con niños, amigos, parientes o vecinos al menos una vez a la semana; voluntario o trabajo, estar casado y vivir con otros.

De esta forma, los expertos observaron que un mayor compromiso social está relacionado con una mejor integridad microestructural de la materia gris del cerebro en estos adultos mayores. "Necesitamos investigar más los detalles, pero esa es la belleza de esto, el compromiso social cuesta casi nada y no tenemos que preocuparnos por los efectos secundarios", han dicho los investigadores.

 

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Una enfermedad al alza en Europa y España

En Europa, el número de personas afectadas por demencia se duplicará  2050, según el informe de Alzheimer Europa presentado este año en el Parlamento Europeo, hasta llegar a los 14.298.671 millones de personas. En cuanto a España, el documento cifra en 852.741 las personas que padecían demencia el año pasado (1,83%), número que aumentará a más de 992.000 (2,13%) en 2025 y superará 1,7 millones (3,99%) en un plazo de 30 años.

Las mujeres continúan siendo las más afectadas por la demencia, con 6.650.228 casos, frente a 3.130.449 de hombres. En 2018 había en España 580.758 mujeres frente a 271.984 hombres y dentro de 30 años se calcula que esas cifras serán de 1,1 millones y 589.000 respectivamente.

El director ejecutivo de Alzheimer Europa, Jean Georges, dijo durante la presentación del informe que "si las personas con demencia, sus familias y cuidadores deben recibir la atención de alta calidad y centrada en la persona necesitan, los gobiernos deben asegurarse de que sus sistemas de salud y atención estén listos para satisfacer esta demanda y se necesitan mayores inversiones en investigación sobre el tratamiento y la prevención de la demencia".

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