Preguntas

¿Es peligroso para los mayores el consumo de arsénico presente en el arroz?

Ruth Macarrón

Foto: Bigstock

Domingo 2 de junio de 2019

2 minutos

El cultivo por inundación de este cereal le hace especialmente sensible a la presencia del metal

Riesgos del arsénico en el arroz para mayores

Hace años que saltaron las alarmas acerca de la presencia de arsénico en el arroz que consumimos, un alimento básico en nuestra dieta, que se consume incluso a diario en muchas partes del mundo. Mientras que en algunos países europeos ya es vigilado en la dieta diaria de los niños, la población más sensible a la exposición a este metal, en España aun no está regulado. Te explicamos por qué es peligroso el consumo de arsénico y si tienen los mayores un mayor riesgo.

¿Qué es el arsénico?

El arsénico es un metaloide potencialmente tóxico conocido desde la antigüedad, que se encuentra presente en la naturaleza de forma natural y como resultado de la intervención del hombre, como en el caso de las emisiones industriales. El ser humano se expone al arsénico principalmente a través de la ingesta de alimentos o agua contaminados con él. El arsénico puede llegar al medio ambiente a través de incendios, erosión de rocas o minerales, fertilizantes, contaminación etc.

Los riesgos del arsénico

Según AECOSAN, la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición, dependiente del Gobierno, existe suficiente evidencia científica de los efectos tóxicos del arsénico. Una de sus especies, el arsénico inorgánico, está clasificado como potencial cancerígeno, y una exposición prolongada a él puede llegar a provocar cáncer de vejiga, pulmón y piel.

No se trata de un riesgo nuevo, pero los estudios aún no han sido capaces de determinar el punto de referencia toxicológico, es decir qué cantidad de arsénico puede llegar a ser peligrosa. Parece que los más sensibles serían los bebés o los niños, pero dada su toxicidad “no se descarta un riesgo para la salud de ciertos consumidores”, por lo que todos deberíamos tomar precauciones, incluidos los mayores.

El arsénico presente en el arroz: cómo evitarlo

El arroz se cultiva en campos inundados, por lo que los riesgos de contener arsénico son más elevados. Aunque es difícil determinar la cantidad segura, lo que sí está claro es que es más problemático si su consumo es muy frecuente, o diario. La Unión Europea ha estabecido unos límites máximos de presencia de arsénico en el arroz y productos derivados, que se revisará según la investigación vaya avanzando. Comprar arroz nacional, o proveniente de cultivos ecológicos, parece una buena opción para limitar la ingesta de este metal en nuestra dieta. También puede ayudar ponerlo a remojar la noche anterior a cocinarlo en abundante agua, con la que se eliminaría parte del arsénico presente en él.

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