Preguntas

¿Qué tipos de hernias son más frecuentes en la tercera edad y cómo prevenirlas?

Marco Herrera

Foto: Bigstock

Sábado 9 de noviembre de 2019

3 minutos

Es una afección médica en la que el contenido de una cavidad corporal que sobresale de su ubicación

¿Qué tipos de hernias son más frecuentes en la tercera edad y cómo prevenirlas?

En una hernia, el contenido de una cavidad corporal sobresale de donde debe estar. El debilitamiento natural de los músculos con la edad hace que las personas mayores sean susceptibles a las hernias. Estas son algunas de las hernias más comunes entre las personas mayores y cómo prevenirlas.

Prevención de hernias inguinales

Según la Consejería de Salud de la Junta de Andalucía, las hernias inguinales representan aproximadamente el 70% de todas las hernias. Este tipo ocurre cuando una parte de los intestinos sobresale a través de una debilidad en la ingle o la pared abdominal inferior. Las personas mayores pueden reducir sus posibilidades de desarrollar una hernia inguinal al:

  • Mantener un peso saludable para prevenir el exceso de presión abdominal.
  • Evitar las dietas de choque que carecen de las proteínas necesarias para mantener la fuerza muscular.
  • Dejar de fumar para prevenir la tos crónica que puede tensar los músculos abdominales
  • Cambiar a dietas ricas en fibra y beber muchos líquidos para mantener el movimiento intestinal.
Hombre con prevención de hernia inguinal

Prevención de hernias de hiato

Los adultos mayores pueden desarrollar una hernia hiatal cuando una parte del estómago empuja hacia el pecho a través del diafragma. Este tipo generalmente causa reflujo ácido crónico, dolor en el pecho que puede simular un ataque cardíaco y dificultad para tragar. La mejor manera de prevenir una hernia hiatal es evitar afecciones o actividades que ejerzan presión sobre los músculos abdominales.

Prevención de hernias umbilicales

Las hernias umbilicales se producen cerca del ombligo cuando la pared abdominal no se cierra correctamente después del nacimiento. Aunque normalmente se detectan poco después del nacimiento, las hernias umbilicales pueden desarrollarse o reaparecer más adelante en la vida. Tienden a ser más comunes en mujeres de mediana edad y mayores que han tenido hijos. Las técnicas de prevención son las mismas que con las hernias inguinales e hiatales.

Mujer agarrando su estómago con hernia umbilical

Prevención de hernias incisionales

Después de la cirugía abdominal, los músculos del abdomen pueden debilitarse alrededor del área de la incisión, lo que puede permitir que los intestinos pasen. Para disminuir el riesgo de una hernia incisional, las personas mayores deben seguir los siguientes pasos después de la cirugía abdominal:

  • Evita el esfuerzo físico hasta que la herida esté completamente curada.
  • Férula amortiguando el abdomen con una almohada al toser o estornudar.
  • Pregunta al médico acerca de las cremas recetadas para curar estas heridas.
  • Usa ablandadores de heces para controlar proactivamente el estreñimiento posquirúrgico.
  • Deja de fumar para aumentar la circulación y promover la curación.
Hernia umbilical

Tratamientos

Para las hernias pequeñas que no causan dolor, tú y tu médico podéis decidir observar y esperar. Cualquier hernia que parezca crecer y causa dolor puede requerir cirugía. El tratamiento depende de si es reducible o irreducible y posiblemente estrangulada.

Reducible

En general, todas las hernias deben repararse para evitar la posibilidad de estrangulamiento intestinal futuro. Si una persona tiene afecciones médicas que harían insegura la cirugía, es posible que el médico no repare la hernia pero la controlará de cerca. En raras ocasiones, el médico puede desaconsejar la cirugía debido a la condición especial de tu hernia.

Algunas tienen o desarrollan aberturas muy grandes en la pared abdominal, y no es posible cerrar la abertura debido a su gran tamaño. Este tipo pueden tratarse sin cirugía, tal vez con aglutinantes abdominales. Algunos médicos consideran que las hernias con grandes aberturas tienen un riesgo muy bajo de estrangulamiento y que la cirugía no es necesaria si la persona está relativamente libre de síntomas.

Hernia de hiato

Irreducible

Todas las hernias agudamente irreducibles necesitan tratamiento de emergencia debido al riesgo de estrangulamiento. En general, se intentará reducir (empujar) la hernia, a menudo con medicamentos para el dolor y la relajación muscular. Si no tiene éxito, se necesita cirugía de emergencia. Si tiene éxito, el tratamiento depende del tiempo que la hernia sea irreducible. En caso de que los contenidos intestinales de la hernia tuvieran un corte de suministro de sangre, el intestino muerto (gangrenoso) es posible en cuestión de horas. En los casos en que la hernia ha sido estrangulada por un tiempo prolongado, se realiza una cirugía para verificar si el intestino ha muerto y para reparar la hernia.

En los casos en que el tiempo que la hernia irreducible fue breve y no se sospecha de intestino gangrenoso, la persona puede ser dada de alta. Debido a que una hernia que queda atrapada y es difícil de reducir tiene un riesgo dramáticamente mayor de volver a hacerlo, si has tenido una hernia irreducible, debes someterte a una cirugía lo antes posible. Ocasionalmente, tu médico puede decidir que la hernia irreducible a largo plazo no es una emergencia quirúrgica. Estas hernias, después de pasar la prueba del tiempo sin signos de estrangulamiento, pueden repararse mediante cirugía programada.

0

No hay comentarios ¿Te animas?