Sociedad

Hallada la joya decorada por humanos más antigua de Eurasia

65ymás

Foto: Big Stock

Domingo 28 de noviembre de 2021

6 minutos

Tiene 41.500 años y estaba en una cueva de Polonia

Hallada la joya decorada por humanos más antigua de Eurasia
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Domingo 28 de noviembre de 2021

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Un nuevo estudio multidisciplinar realizado por un equipo internacional ha descubierto un colgante de marfil en una cueva de Stajnia (Polonia). La joya está decorada con un patrón de al menos 50 perforaciones, creando una curva irregular en forma de bucle, cuya datación directa por radiocarbono arroja una edad de 41.500 años.

Este resultado, publicado en la revista Scientific Reports, indica que el colgante, fabricado con hueso de mamut, es el ornamento punteado más antiguo conocido hasta la fecha en Eurasia. Tras su dispersión por Europa central y occidental hace unos 42.000 años, los grupos de Homo sapiens comenzaron a manipular los colmillos de mamut para la producción de colgantes y objetos mobiliarios.

Además de las líneas, cruces y marcas, un nuevo tipo de decoración, la alineación de puntuaciones, apareció en algunos adornos del suroeste de Francia y en figurillas del Jura de Suabia, en Alemania. Hasta ahora, la mayoría de estos adornos fueron descubiertos en excavaciones antiguas, y sus atribuciones cronológicas siguen siendo inciertas. 

El nuevo estudio está dirigido por investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Alemania, la Universidad de Bolonia (Italia) y la Universidad de Wroclaw, el Instituto Geológico Polaco-Instituto Nacional de Investigación de Varsovia y el Instituto de Sistemática y Evolución de los Animales de la Academia Polaca de Ciencias.

"Determinar la edad exacta de esta joya era fundamental para su atribución cultural, y estamos encantados con el resultado. Este trabajo demuestra que la utilización de los avances metodológicos más recientes en el método del radiocarbono permite minimizar la cantidad de muestras y conseguir fechas muy precisas con un rango de error muy pequeño", afirma Sahra Talamo, autora principal del estudio y directora del laboratorio de radiocarbono BRAVHO, de la Universidad de Bolonia.

"Si queremos resolver seriamente el debate sobre cuándo surgió el arte mobiliario en los grupos paleolíticos, necesitamos datar por radiocarbono estos ornamentos, especialmente los encontrados durante trabajos de campo pasados o en secuencias estratigráficas complejas", añade.

El estudio del colgante y del punzón se realizó también mediante técnicas de modelado en 3D.  "Se reconstruyeron virtualmente los hallazgos y se restauró adecuadamente el colgante, lo que permitió realizar mediciones detalladas y apoyar la descripción de las decoraciones", señala el coautor Stefano Benazzi, director del Laboratorio de Osteoarqueología y Paleoantropología (BONES Lab) de la Universidad de Bolonia.

El ornamento personal fue descubierto en 2010 durante un trabajo de campo dirigido por el coautor Mikolaj Urbanowski entre huesos de animales y algunas herramientas de piedra del Paleolítico Superior.

hallazgo paleolitico

Decoraciones similares aparecieron en toda Europa

"Esta pieza de joyería muestra la gran creatividad y la extraordinaria habilidad manual de los miembros del grupo de Homo sapiens que ocuparon el lugar. El grosor de la placa es de unos 3,7 milímetros, lo que demuestra una asombrosa precisión a la hora de tallar las perforaciones y los dos agujeros para llevarla", afirma la coautora Wioletta Nowaczewska, de la Universidad de Wroclaw.

"Si la curva de bucle del colgante de Stajnia indica un analema lunar o puntuaciones de muerte seguirá siendo una cuestión abierta. Sin embargo, es fascinante que decoraciones similares aparecieran de forma independiente en toda Europa", señala el coautor Adam Nadachowski, del Instituto de Sistemática y Evolución Animal de la Academia Polaca de Ciencias.

En las hipótesis y teorías sobre la expansión más temprana del Homo sapiens en Europa, el territorio de Polonia suele quedar excluido, sugiriendo que permaneció desierto durante varios milenios tras la desaparición de los neandertales.

"Las edades del colgante de marfil y del punzón de hueso encontrados en la cueva de Stajnia demuestran por fin que la dispersión del Homo sapiens en Polonia tuvo lugar tan pronto como en Europa central y occidental. Este notable resultado cambiará la perspectiva sobre el grado de adaptabilidad de estos grupos primitivos y pondrá en tela de juicio el modelo monocéntrico de difusión de la innovación artística en el Auriñaciense", afirma el coautor Andrea Picin, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig.

Actualmente se están llevando a cabo otros análisis detallados de los conjuntos de marfil de la cueva de Stajnia y de otros yacimientos de Polonia, que prometen aportar más datos sobre las estrategias de producción de ornamentos personales en Europa central y oriental.

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