Ramón Sánchez-Ocaña
Opinión

El dolor de garganta y sus posibles complicaciones

Ramón Sánchez-Ocaña
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Pildoras

 

Lo común es que el dolor de garganta se deba a una infección por virus o por bacterias. Anidan en las amígdalas (que son una barrera defensiva del organismo) y allí se instalan, provocando ese dolor que se empieza a notar cuando tragamos. Precisamente el dolor proviene de una faringitis o una amigdalitis, es decir de una infección que se advierte enseguida por el enrojecimiento o por la formación de placas de pus en esa zona. Una prueba que puede hacer el mismo paciente es tocarse debajo de la mandíbula, porque por lo general parecen inflamados esos ganglios.

Si hay esas placas y la fiebre es alta, conviene consultar al médico. No suele provocar más complicaciones que las locales, aunque en ocasiones (confieso que lo he padecido en mi infancia) la infección pasa al oído provocando una otitis verdaderamente dolorosa. 

No es raro que pueda provocar una sinusitis, que como su nombre indica es la inflamación de la mucosa que tapiza los senos (que son las cavidades que tenemos en los huesos de la cara y, concretamente, a los lados de la nariz). Esos senos necesitan que haya un drenaje suficiente gracias a los pelillos –cilios– que mueven la mucosidad interna. Si el drenaje no es suficiente –el orificio de salida del seno se obstruye–, o si se traslada al seno una infección próxima, surge la sinusitis. Y puede decirse que  en muchos casos, la sinusitis se produce tras una infección catarral  o de garganta.

El mecanismo de contagio

Como toda infección de este tipo, se transmite de persona a persona a través de las pequeñas partículas que expulsa al hablar, al toser, al estornudar... Si se tapa la boca con la mano, puede quedar el virus en ella y contagiar al dársela a otra persona. También si se estornuda sobre cualquier superficie, el virus puede permanecer en ella durante un tiempo (de 24 a 48 horas en superficies no porosas y hasta 12 horas en ropa, papel o pañuelos desechables). Un muchacho que estornude ante un pupitre puede contagiar a quien una hora más tarde ocupe el mismo lugar. Así que una de las medidas más aconsejables es, además de beber muchos líquidos, lavarse las manos con frecuencia.

¿Extirpar las amígdalas?

Hace años era práctica común 'operar de las anginas', es decir, extirpar las amígdalas. Hoy hay otro criterio y la conveniencia de extirparlas o no, debe estar presidida por el consejo del especialista. Suele recomendarlo cuando la infección se hace crónica, o es excesivamente frecuente, y, sobre todo, si cuando se inflama su tamaño es excesivo y llega a comprometer una buena oxigenación.

Sobre el autor:

Ramón Sánchez-Ocaña

Ramón Sánchez-Ocaña

Ramón Sánchez-Ocaña (Oviedo, 1942) es miembro del Comité Editorial de 65Ymás. Estudió Filosofía y Letras y es licenciado en Ciencias de la Información. Fue jefe de las páginas de Sociedad y Cultura de El País, y profesor del máster de Periodismo que este periódico organiza con la Universidad Autónoma de Madrid. 

En 1971 ingresa en TVE. En una primera etapa se integra en los servicios informativos y presenta el programa 24 horas (1971-1972). Entre 1972 y 1975 continúa en informativos, presentando el Telediario. No obstante, su trayectoria periodística se inclina pronto hacia los espacios de divulgación científica y médica, primero en Horizontes (1977-1979)​ y desde 1979 en el famoso Más vale prevenir, el cual se mantiene ocho años en antena con una enorme aceptación del público.

Tras presentar en la cadena pública otros dos programas divulgativos, Diccionario de la Salud e Hijos del frío, fue fichado por Telecinco para colaborar primero en el espacio Las mañanas de Telecinco y posteriormente en Informativos Telecinco.

Es colaborador habitual de radio, periódicos y revistas, y autor de una veintena de libros, entre los que destacan Alimentación y nutrición, Francisco Grande Covián: la nutrición a su alcance, El cuerpo de tú a tú: guía del cuerpo humano, Guía de la alimentación y Enciclopedia de la nutrición

En 2019 entró en el Comité Editorial del diario digital 65Ymás, en el que colabora actualmente.

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