Salud

Descubren un sistema de limpieza celular clave para mantener el corazón sano

65ymás

Jueves 17 de septiembre de 2020

4 minutos

La disfunción cardiaca puede, en algunos casos, emanar de defectos en las células inmunes residentes

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Investigadores del Centro Nacional de Investigadores Cardiovasculares (CNIC) han descubierto un sistema de limpieza celular, a través del cual las células contráctiles del corazón, los cardiomiocitos, liberan componentes dañados fuera de la célula dentro de unas partículas denominadas exoferas, que permite mantener el corazón sano.

Y es que, tal y como han informado los investigadores, cuyo trabajo ha sido publicado en la revista 'Cell', estas exoferas son capturadas por una red de células inmunitarias que viven en el tejido cardíaco, los macrófagos, que se encargan de eliminarlas antes de que generen problemas inflamatorios en el corazón.

El estudio, fruto de la colaboración entre dos grupos del CNIC dirigidos por los doctores Andrés Hidalgo y José Antonio Enríquez, recoge los resultados de más de cinco años de investigación y colaboraciones con diversos laboratorios de Europa, Asia y Estados Unidos.

Foto: Andrés Hidalgo, José Antonio Enríquez, José Ángel Nicolás Ávila y Ana Victoria Lechuga Vieco, investigadores del CNIC

Foto: Andrés Hidalgo, José Antonio Enríquez, José Ángel Nicolás Ávila y Ana Victoria Lechuga Vieco, investigadores del CNIC

La información que aporta este descubrimiento sugiere que la disfunción cardiaca puede, en algunos casos, emanar de defectos en estas células inmunes residentes en lugar de los cardiomiocitos, un concepto con importantes consecuencias para el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad cardiaca.

Hasta ahora se había asumido que la mayoría de las células eran capaces de eliminar o reciclar sus productos de deshecho por sí mismas. Sin embargo, los investigadores han descubierto que este proceso requiere de una estrecha colaboración entre dos tipos celulares en el corazón, de modo que el material se transfiere desde los cardiomiocitos hasta los macrófagos, responsables últimos de eliminar los residuos.

"Los macrófagos son células con una alta capacidad fagocitaria cuyas funciones han sido ampliamente estudiadas en contextos de inflamación y enfermedad. Sin embargo, en los últimos años hemos aprendido que también forman parte de la mayoría de los tejidos sanos y desempeñan labores importantes en su función cotidiana", ha explicado el primer autor del artículo e investigador del CNIC, José Ángel Nicolás Ávila.

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Foto: Reconstrucción de un macrófago (en verde) que ha captado material procedente de un cardiomiocito (en rojo) a través de las partículas identificadas en este estudio (exoferas) - Europa Press

Descubrimiento con múltiples implicaciones

La presencia de estas células en el corazón se ha descrito hace apenas una década y ahora se empieza a comprender qué hacen exactamente, por lo que los expertos han señalado que el hecho de que los cardiomiocitos subroguen la eliminación de sus desechos a los macrófagos es un descubrimiento que tiene múltiples implicaciones.

"Que el corazón precise de una población de macrófagos para desempeñar, entre otras cosas, labores de limpieza, sugiere que muchas enfermedades cardíacas con causa desconocida pueden tener su explicación en fallos de estos macrófagos", ha argumentado el doctor Enríquez.

Otra posible implicación, apostilla Ávila, es la posible existencia de procesos similares para mantener la calidad de células especializadas en otros tejidos, como el cerebro, cuyas células comparten características similares a las del corazón. "Actualmente estamos explorando si fenómenos similares al que describimos en el corazón pueden acontecer en otros órganos, o si el proceso se deteriora con el envejecimiento", ha argumentado.

Andrés Hidalgo CNIC

Foto: Andrés Hidalgo - CNIC

Además, la coprimera autora del artículo, Ana Victoria Lechuga Vieco, ha informado de que los cardiomiocitos son células con una demanda energética altísima. "El corazón tiene que latir ininterrumpidamente para mantener el organismo con vida, de modo que los cardiomiocitos están llenos de mitocondrias, que son los orgánulos que producen la energía. Al igual que una caldera, las mitocondrias se deterioran con el uso y es necesario eliminarlas para que no dañen a la célula. Lo más sorprendente de nuestro descubrimiento es que los cardiomiocitos trasladan esta tarea a los macrófagos, posiblemente porque no pueden hacerse cargo de sus labores de limpieza por sí mismos y, de esta manera, evitan el riesgo derivado de almacenar material dañado en su interior", ha comentado.

Se sabe que el número de cardiomiocitos que posee el corazón es limitado y su capacidad de dividirse o regenerarse en personas adultas es muy reducida. Es por ello por lo que los expertos creen que este fenómeno de eliminación "surrogada" ha evolucionado para permitir a los cardiomiocitos latir en condiciones óptimas durante muchos años, mientras los macrófagos se encargan de su mantenimiento. "Es decir, sería algo similar al sistema de limpieza que hay en las ciudades, que puede carecer de glamour, pero es esencial para que la sociedad siga funcionando", ha añadido el doctor Hidalgo.

En resumen, concluye el trabajo, la identificación de la eliminación activa de mitocondrias derivadas de cardiomiocitos y otro material por los macrófagos establece un paradigma de cómo los fagocitos residentes contribuyen al mantenimiento general de los tejidos. La idea de que defectos del sistema inmune afecten la salud es un concepto con importantes consecuencias para el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad cardiaca.

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