Medicina preventiva

¿En qué consiste el chagas? La enfermedad que la OMS quiere que conozcas

Verónica Mollejo

Foto: Bigstockphoto

Viernes 7 de junio de 2019

4 minutos

Lleva el nombre de Carlos Ribeiro Justiniano Chagas, el médico brasileño que la descubrió en 1909

¿En qué consiste la enfermedad de Chagas?
Verónica Mollejo

Foto: Bigstockphoto

Viernes 7 de junio de 2019

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La enfermedad de Chagas, también conocida como tripanosomiasis americana, es una infección inflamatoria causada por el parásito Trypanosoma cruzi y transmitida por la picadura de los insectos pertenecientes a la familia Triatominae, similar a las chinches. Además, aunque con menor frecuencia, el contagio puede suceder por la ingesta de zumo de caña de azúcar o alimentos contaminados, la transfusión de sangre infectada o el trasplante de órganos también afectados. A pesar de la gravedad de dicha afección, la mayoría de personas desconocen su existencia, pues suele ser más frecuente en América del Sur, América Central y México.

Sin embargo, debido al alcance y la seriedad de sus síntomas, las autoridades competentes, entre las que se encuentran la Organización Mundial de la Salud (OMS) o Médico Sin Fronteras, luchan cada día porque sea reconocida en todo el mundo. Y es que más del 95% de los infectados ignoran su estado, lo que impide el seguimiento de un tratamiento y su correspondiente cura.

Insecto perteneciente a la familia Triatominae

Seis millones de víctimas

El motivo por el que la OMS quiere sacar a relucir el impacto de la enfermedad de Chagas en la sociedad no solo se debe al gran número de víctimas que, a día de hoy, se ha contabilizado (casi siete millones), sino a la facilidad de su prevención. “Se ha calculado que el costo de la atención médica a los pacientes con formas crónicas de la enfermedad (cardíacas, digestivas, neurológica o mixtas) supera en más de un 80% el costo de la fumigación con insecticidas de acción residual para controlar los vectores y prevenir la infección”, asegura la OMS.

Un simple gesto que mantendría a raya la sintomatología que padecen los afectados y que se divide en dos fases claramente diferenciadas:

  • La fase aguda, que dura alrededor de dos meses, se caracteriza por la circulación de los parásitos a través del torrente sanguíneo y por carecer de síntomas importantes. Lesiones cutáneas a causa de la picadura, dolor muscular, fiebre, dificultad para respirar o palidez son algunos de ellos.

  • En cambio, durante la fase crónica, los parásitos se ocultan en el músculo cardíaco y digestivo, provocando alteraciones en ambos sistemas y conduciendo a los pacientes a una posible infección que, a su vez, puede desencadenar una muerte súbita por la destrucción de los mismos.

Diagnóstico y tratamiento

Como consecuencia de la aparición tardía de los síntomas más preocupantes, lo normal es que la enfermedad de Chagas se descubra durante los primeros tres meses de la infección, a través de dos pruebas convencionales de laboratorio. En cuanto al tratamiento, solo existen dos medicamentos específicos para tratarla: el benznidazol y el nifurtimox, desarrollados hace más de 40 años. “La tasa de curación es de casi el 100% en la fase aguda, pero se va reduciendo a medida que pasa el tiempo entre la infección y el inicio del tratamiento”, añade Médicos Sin Fronteras.

Asimismo, si tienes planeado algún viaje a los principales focos de actuación de los parásitos Trypanosoma cruzi, puedes prevenir sus efectos usando insecticidas para evitar las picaduras de los insectos, no durmiendo al aire libre o extremando la precaución con los alimentos que allí consumas. Pues no existen vacunas o medicamentos que ejerzan este papel.

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Verónica Mollejo

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