Salud

Un análisis de sangre puede detectar el alzhéimer 20 años antes de los primeros síntomas

65ymás

Viernes 9 de agosto de 2019

2 minutos

El cerebro empieza a mostrar los daños causados por la proteína beta-amiloide 20 años antes

El descubrimiento que permitiría detectar el alzhéimer hasta 30 años antes de los primeros síntomas

Un análisis de sangre puede ayudar a detectar hasta con un 94% de efectividad y con 20 años de anticipación si una persona desarrollará la enfermedad de alzhéimer, según se desprende de un estudio publicado en la revista Neurology.

Una investigación de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en San Luis (WUSTL), Misuri (EE.UU.), ha revelado que el cerebro empieza a mostrar los daños causados por la proteína beta-amiloide, vital para el desarrollo del alzhéimer, hasta 20 años antes de que aparezcan los principales síntomas de esta enfermedad, como son pérdida de memoria y estados de confusión.

Al medir los niveles de esta proteína en la sangre y usar los datos para predecir si se ha acumulado en el cerebro, combinados con otros dos factores de riesgo, la enfermedad puede ser identificada con un alto porcentaje de certeza, ha señalado Randall Bateman, del centro de investigación para la enfermedad de alzhéimer Charles F. y Joanne Knight, de WUSTL.

"Actualmente, para ensayos clínicos, examinamos a las personas con escáneres cerebrales lo que consume mucho tiempo, es costoso y toma años para inscribir a los participantes. Pero con un examen de sangre, podemos potencialmente examinar a miles de personas en un mes", ha señalado el autor de la investigación.

Paranoias en el alzhéimer

Ha agregado que los otros dos factores de riesgo, con los que deben de combinarse los resultados del análisis de sangre, son la edad y la presencia de la variante genética denominada apolipoproteína E4 (APOE4). Al agilizar el proceso se puede inscribir a los participantes en ensayos clínicos con mayor eficiencia, lo que ayuda a "encontrar tratamientos más rápidamente y puede tener un enorme impacto en el costo de la enfermedad así como en el sufrimiento humano que ello conlleva", ha agregado el investigador.

Para detectar la presencia de esta proteína se utilizó la técnica denominada "espectrometría de masas para medir con precisión las cantidades de dos formas de la beta-amiloide que disminuyen en la sangre en la medida en que aumentan su acumulación en el cerebro", según el estudio publicado en la revista científica Neurology.

Fármaco del VIH contra el alzhéimer (Bigstock)

La investigación incluyó a 158 adultos mayores de 50 años a los que se les realizó una prueba de sangre para detectar la beta-amiloide, pero también se les aplicó una Tomografía Cerebral por Emisión de Positrones (PET) y se tomó en cuenta la edad y la APOE4.

Estudios anteriores han determinado que en las personas mayores de 65 años el riesgo de alzhéimer se duplica cada cinco años y la presencia de APOE4 supone un riesgo mayor, en una proporción de hasta cinco veces, de desarrollar la enfermedad. Al combinar los resultados de la prueba de sangre con los otros factores de riesgo, el análisis ofreció un efectividad de 94% en la detección del alzhéimer, incluso superior a los resultados obtenidos a través del PET.

La investigación igualmente destacó las ventajas de una prueba de sangre "que cuesta unos pocos cientos de dólares" en comparación con cada PET cuyo costo es de cerca de 4.000 dólares. Sin embargo, "no eran los 4.000 dólares por cada examen PET lo que nos preocupaba. Era el millón de pacientes que están sufriendo mientras nosotros no tenemos un tratamiento. Si podemos aplicar estas pruebas más rápidamente, eso nos acercará a acabar con esta enfermedad", ha defendido Bateman.

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