Sociedad

Qué es la hepatitis D y por qué está repuntando en España

Mónica Van der

Lunes 1 de agosto de 2022

5 minutos

Manuel Rodríguez García alerta sobre un repunte de casos y explica sus consecuencias y origen

Qué es la hepatitis D y por qué está repuntando en España
Mónica Van der

Lunes 1 de agosto de 2022

5 minutos

El especialista en Aparato Digestivo del Hospital Universitario Central de Asturias (Oviedo), Manuel Rodríguez García, ha avisado de que la hepatitis D está repuntando en España y su prevalencia se sitúa en torno al 5 por ciento, después de creerse prácticamente extinta en la década de los 90, momento en el que esta hepatitis viral llegó a tener gran importancia clínica al afectar al 20 por ciento de los pacientes que tenían una infección crónica por el virus de la hepatitis B.

El experto se ha pronunciado así en la ponencia 'Hepatitis D, la gran desconocida' celebrada dentro de la mesa redonda 'Caminando hacia el diagnóstico y la eliminación de las hepatitis virales', del LXXXI Congreso de la Sociedad Española de Patología Digestiva (SEPD), que tuvo lugar del 16 al 18 de junio en León.

La Hepatitis de tipo D es una infección viral en la zona del hígado. La aparición de esta infección de manera única es algo inusual, ya que suele aparecer como efecto secundario del virus de la Hepatitis B.

Los principales síntomas de la hepatitis D aguda son los mismos síntomas de cualquier otro tipo de infección del hígado, pero en ocasiones se pueden magnificar: dolor en la zona abdominal, algunas décimas de fiebre, cansancio constante, náuseas o picazón.

Por el otro lado, la hepatitis D crónica es una infección duradera. Sucede cuando nuestro cuerpo es incapaz de combatir con dicha infección y se queda de manera permanente en nuestro organismo. Lo mismo sucede con las personas que padecen de hepatitis B crónica. Estos casos suelen ser más probemáticos que sus correspondientes a la infección aguda. 

El aviso de un experto sobre las cifras de contagiados de Hepatitis D en España

 

El perfil del paciente infectado ha variado en el tiempo. A finales del siglo pasado, los más afectados por la enfermedad eran usuarios de drogas por vía parenteral y hemofílicos que habían recibido transfusiones de sangre contaminada con los dos virus. Sin embargo, debido a los programas de vacunación frente al virus de la hepatitis B y a las mejoras en los cribados, la prevalencia disminuyó de forma significativa en España.

Una tendencia que, tal y como ha explicado Rodríguez García, se está revirtiendo en nuestro país, registrando un repunte en los últimos años.
La razón principal de este incremento se debe, entre otras circunstancias, a los fenómenos migratorios que llegan a España procedentes del África subsahariana y el Este de Europa, afectando más a hombres que a mujeres y, especialmente, a población joven.

"Estos flujos migratorios provienen de zonas donde la hepatitis D tiene todavía una prevalencia elevada, por lo que los expertos debemos estar alerta y buscar de forma obligatoria el virus Delta en pacientes con infección crónica por hepatitis B", ha dicho el experto.

Otra de las circunstancias que ha provocado que la hepatitis D sea todavía una de las más desconocidas dentro de la familia de estos virus es la falta de arsenal terapéutico. "A diferencia de la hepatitis B y C, en la D no hay opciones de tratamiento con una tasa de respuesta aceptable, lo que provoca que la enfermedad tenga peor pronóstico y los pacientes que la padecen tengan más riesgo de sufrir cirrosis o cáncer hepático", ha argumentado.

En la actualidad, el único tratamiento disponible en España frente a la hepatitis D es el interferón, un agente que logra suprimir la actividad viral y hepática sólo en una minoría de pacientes tratados. Sin embargo, existen nuevos avances farmacológicos con mayor eficacia y tolerancia contra la enfermedad, como es el caso de bulevirtide, un medicamento antivírico que ya está autorizada por la Agencia Europa del Medicamento (EMA, por sus siglas en inglés) y por la Agencia Americana del Medicamento (FDA, por sus siglas en inglés), pero aún no por la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (Aemps).

"Se necesita con urgencia que España apruebe nuevas opciones terapéuticas contra la hepatitis D y que las nuevas generaciones de gastroenterólogos comiencen a buscarla en todos los pacientes con infección por virus B", ha zanjado el doctor.

Sobre el autor:

Mónica Van der

Periodista

… saber más sobre el autor