Sociedad

Estudian si la pérdida del olfato o el gusto tras el Covid podría preceder a problemas de memoria

Laura Moro

Foto: Bigstock

Viernes 19 de agosto de 2022

4 minutos

La pérdida de olfato podría ser un signo temprano del desarrollo del alzhéimer

Estudian si la pérdida del olfato o el gusto tras el Covid podría preceder a problemas de memoria
Laura Moro

Foto: Bigstock

Viernes 19 de agosto de 2022

4 minutos

La pérdida de olfato podría ser un signo temprano del desarollo del alzhéimer, antes de que apareciera la pandemia del coronavirus. Ahora, un estudio publicado en la revista científica European Archives of Psychiatry and Clinical Neuroscience ha encontrado un vínculo entre la pérdida del olfato o el gusto tras pasar la Covid-19 con problemas de memoria.

La ciencia afirma que este trastorno sensorial puede aparecer años antes de los primeros síntomas cognitivos, lo que implica un vínculo entre las regiones cerebrales responsables de la memoria y de la interpretación de los estímulos olfativos.

En este estudio, un grupo de investigadores brasileños analizó los datos clínicos de 701 pacientes tratados por Covid-19 moderada o grave en el Hospital das Clínicas entre marzo y agosto de 2020.

Resultados peores

Las evaluaciones que se realizaron seis meses después del alta mostraron que los pacientes que tuvieron trastornos del olfato y del gusto más graves tras la Covid-19 obtuvieron los peores resultados en las pruebas cognitivas, especialmente cuando éstas implicaban la memoria, y los resultados de sus pruebas no se correlacionaban con la gravedad de su estado en la fase aguda de la enfermedad.

"El olfato es un vínculo importante con el mundo exterior y está estrechamente relacionado con las experiencias pasadas. El olor de un pastel puede evocar recuerdos de una abuela, por ejemplo. En términos de conexiones cerebrales, el olfato interactúa de forma mucho más sólida con la memoria que con la vista y el oído", afirma el otorrinolaringólogo Fábio Pinna, último autor del artículo que recoge el estudio.

Los pacientes tenían una edad media de 55,3 años, y estuvieron ingresados una media de 17,6 días. Algo más de la mitad (52,4%) eran hombres. Una proporción ligeramente mayor (56,4%) requirió cuidados intensivos por complicaciones de la enfermedad, y algo más de un tercio (37,4%) fue intubado.

La pérdida rápida de olfato podría ser una señal de demencia y alzhéimer

 

El olfato y el gusto se evaluaron seis meses después del alta hospitalaria mediante cuestionarios que cubrían aspectos relacionados con la calidad de vida.

El déficit gustativo moderado o severo (reducción del sentido del gusto) fue la complicación sensorial más frecuente (20%), seguido del déficit olfativo moderado o severo (18%), un déficit moderado o severo tanto del olfato como del gusto (11%), y la parosmia (9%), que es una distorsión de la percepción olfativa.

Alucinaciones olfativas y gustativas

12 de los participantes aseguraron tener  alucinaciones olfativas (percibir olores que otros desconocen) y nueve alucinaciones gustativas (percibir sabores sin comer nada). En ambos casos, la mayoría dijo que las alucinaciones sólo se produjeron después de sufrir Covid-19. El l 10,1 por ciento eligió pobre o muy pobre, el 38,5 por ciento optó por regular y el 51,4 por ciento prefirió bueno o muy bueno, cuando les preguntaron sobre su estado de salud general.

También se investigaron los síntomas psiquiátricos como la ansiedad y la depresión, y a través de cuestionarios estandarizados se aplicaron pruebas neuropsicológicas para medir funciones cognitivas como la memoria, la atención y la velocidad de razonamiento.

Para acabar, utilizaron técnicas estadísticas para analizar todos los resultados y detectar correlaciones entre los síntomas neuropsiquiátricos y las disfunciones sensoriales.

Se demostró que los pacientes con parosmia tenían más problemas de memoria que el resto, mientras que los que tenían un déficit gustativo moderado o grave tuvieron peores resultados en una prueba utilizada para evaluar la memoria episódica y la atención. Los sujetos expresaron tanto la pérdida moderada o severa del olfato y el gusto, que también tenían una memoria episódica significativamente deteriorada.

"No encontramos ningún síntoma psiquiátrico [como la ansiedad o la depresión] que se asociara con la pérdida del olfato y del gusto, pero como era de esperar observamos que la atención y la memoria episódica estaban más deterioradas en los pacientes con más alteraciones quimiosensoriales. Este hallazgo corrobora la hipótesis de que el Covid afecta a la cognición, y que el daño en esta área no sólo tiene causas psicosociales o ambientales", detalla Rodolfo Damiano, primer autor del artículo.

Sobre el autor:

Laura Moro

Laura Moro, periodista.

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