Sociedad

'Terapia de viaje': cómo el turismo puede ayudar a las personas con demencia

María Bonillo

Foto: Bigstock

Jueves 30 de junio de 2022

4 minutos

Viajar proporciona nuevas experiencias cognitivas y sensoriales

'Terapia de viaje': cómo el turismo puede ayudar a las personas con demencia. Foto: Bigstock
María Bonillo

Foto: Bigstock

Jueves 30 de junio de 2022

4 minutos

Existen muchas clases de terapia (musicoterapia, arteterapia, flamencoterapia, etc), sin embargo, hasta ahora la "terapia de viaje" no se había considerado. Un nuevo artículo interdisciplinar de la Universidad Edith Cowan (ECU) ha propuesto un cambio en la forma de ver el turismo, no solo como una experiencia recreativa sino como algo que pude proporcionar beneficios reales para la salud

La investigación, El turismo como tratamiento de la demencia basado en la psicología positiva, publicada en Science Direct, se ha realizado en colaboración entre el Centro de Salud de Precisión y la Escuela de Negocios y Derecho de ECU, que descubrieron que muchos aspectos de irse de vacaciones podrían tener un impacto positivo en las personas con problemas o afecciones de salud mental, en concreto cómo el turismo podría beneficiar a las personas que viven con demencia

"Los expertos médicos pueden recomendar tratamientos para la demencia, como musicoterapia, ejercicio, estimulación cognitiva, terapia de reminiscencia, estimulación sensorial y adaptaciones a la hora de comer y al entorno del paciente", dijo el Dr. Wen, investigador principal, quien aseguró que "todos estos también se dan a menudo cuando se está de vacaciones".

 

'Terapia de viaje': los beneficios de las vacaciones para la salud mental y el bienestar. Foto: Bigstock

¿Diversión o tratamiento?

La variada naturaleza del turismo significa que hay muchas oportunidades para incorporar tratamientos para enfermedades como la demencia, como por ejemplo estar en nuevos entornos y tener nuevas experiencias, que podrían proporcionar una estimulación cognitiva y sensorial

"El ejercicio se ha relacionado con el bienestar mental y viajar a menudo implica una mayor actividad física, como caminar más", explica el Dr. Wen. "Además, las horas de las comidas suelen ser diferentes en las vacaciones: suelen ser reuniones más sociales con varias personas y se ha descubierto que las comidas al estilo familiar influyen positivamente en el comportamiento alimentario de los pacientes con demencia".

También tienen relevancia elementos básicos como el aire fresco y la luz del sol, ya que aumentan los niveles de vitamina D y serotonina. "Todo lo que se une para representar una experiencia de turismo holístico hace que sea fácil ver cómo los pacientes con demencia pueden beneficiarse del turismo como una intervención", asegura.

Un cambio de perspectiva

El impacto de a Covid-19 en los viajes en los últimos años ha planteado dudas sobre el valor del turismo más allá del estilo de vida y los factores económicos. "Se ha descubierto que el turismo aumenta el bienestar físico y psicológico", explica el Dr. Wen, por lo que "después de la Covid es un buen momento para identificar el lugar del turismo en la salud pública, y no solo para turistas saludables, sino también para grupos vulnerables".

Es por ello que espera que se contemple una nueva línea de investigación colaborativa que pueda comenzar a examinar cómo el turismo puede mejorar la vida de las personas con diversas condiciones. "Estamos tratando de hacer algo nuevo para unir el turismo y la ciencia de la salud", indica. "Tendrá que haber más investigación empírica y evidencia para ver si el turismo puede convertirse en una de las intervenciones médicas para diferentes enfermedades como la demencia o la depresión".

Esto significa que "el turismo no se trata solo de viajar y divertirse; necesitamos repensar el papel que juega el turismo en la sociedad moderna", concluye.

Sobre el autor:

María Bonillo

María Bonillo, periodista.

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