Preguntas

¿Qué es la enfermedad de Behcet y a qué partes del cuerpo afecta?

Marco Herrera

Foto: Bigstock

Domingo 26 de enero de 2020

2 minutos

Algunas personas heredan genes que hacen que su sistema inmunitario ataque los vasos sanguíneos

Persona con signos de la enfermedad de Behcet
Marco Herrera

Foto: Bigstock

Domingo 26 de enero de 2020

2 minutos

La enfermedad de Behcet es una rara condición que hace que los vasos sanguíneos del cuerpo se hinchen. Esta hinchazón puede causar muchos síntomas en todo el cuerpo. Las llagas dentro de la boca y en los genitales son comunes, pero también puede tener problemas en otras áreas, como los ojos. Según la Organización Mundial de la Salud (@opsoms), todavía no hay cura para esta patología, pero sí muchas formas de tratar los síntomas a medida que aparecen.

Causas

Los médicos no están seguros de qué causa el síndrome de Behcet. Creen que comienza cuando el sistema inmunitario ataca por error los vasos sanguíneos. Es más probable que lo contraiga si tiene un problema con su sistema inmunitario. Algunas personas heredan genes que hacen que su sistema inmunitario ataque los vasos sanguíneos. Los médicos creen que es una infección en el medio ambiente la que desencadena la condición en aquellos que tienen el gen.

El síndrome de Behcet es muy raro en Europa y América. Es más común en Medio Oriente, Asia y Japón, o entre personas de estas áreas. Por lo general, aparece cuando tienen entre 20 y 30 años, pero pueden adquirirlo a cualquier edad. Afecta a más hombres que mujeres.

Síntomas

El síndrome de Behcet es diferente para cada persona. Algunas tienen solo síntomas leves pero otras sufren problemas más serios. Los síntomas a menudo van y vienen y los episodios se llaman brotes. Los más comunes son llagas en la boca y en los genitales, ya que la mayoría de las personas con síndrome de Behcet tienen estas llagas. Pero también causa muchos otros síntomas, en áreas diferentes.

Boca:

  • Llagas en los labios, la lengua y el interior de la mejilla.
  • Dolor de boca.

Ojos:

  • Hinchazón en la parte frontal o posterior del ojo, llamada uveítis.
  • Visión borrosa.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Lagrimeo
  • Rojez
  • Dolor
  • Pérdida de la visión

Genitales:

  • Llagas en el escroto en hombres.
  • Llagas en la vulva en mujeres.

Piel:

  • Golpes que parecen acné.
  • Bultos rojos en las piernas y tobillos.

Articulaciones:

  • Dolor en las rodillas, tobillos, muñecas y codos.
  • Inflamación de articulaciones.

Cerebro y médula espinal:

  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Rigidez en el cuello.
  • Confusión.
  • Cambios de personalidad.
  • Pérdida de memoria.
  • Dificultad para hablar.

Sistema digestivo:

  • Dolor de estómago.
  • Diarrea.
  • Sangrado de llagas en el estómago y los intestinos.

A veces, Behcet también afecta a otros órganos, como los riñones y los pulmones.

Los ojos son de las zonas más afectadas por la enfermedad de Behcet

Tratamiento

Los tratamientos dependen de los síntomas. Los corticosteroides pueden calmar el sistema inmunitario y reducir la inflamación en el cuerpo. También se pueden recetar otros medicamentos que ayudan a la respuesta del sistema inmunitario. Las cremas o ungüentos pueden aliviar la piel y las llagas genitales. El médico puede recomendar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, o AINE, y colchicina para el dolor y la inflamación de las articulaciones. Las gotas oculares con esteroides pueden reducir la hinchazón de los ojos.

Vivir con Behcet

Se puede vivir una vida normal con Behcet. De hecho, sus síntomas pueden mejorar a medida que la persona envejece. Puede haber períodos de tiempo en que desaparezcan todos los síntomas, llamados remisiones. En otros casos, los síntomas empeoran cuanto más tiempo se tengan. Los medicamentos ayudan a controlar estos síntomas y, sobre todo, a prevenir brotes.

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