Sociedad

Halladas seis nuevas variantes genéticas asociadas al alzhéimer

Laura Moro

Martes 8 de junio de 2021

6 minutos

El estudio ha sido realizado por Ace Alzheimer Center Barcelona

Investigadores españoles descubren una nueva alteración en el cerebro de las personas con Alzheimer
Laura Moro

Martes 8 de junio de 2021

6 minutos

Un estudio de Ace Alzheimer Center Barcelona (@AceAlzheimer) y el Amsterdam University Medical Center (VUmc) ha  agrupado todos los genes conocidos que se asocian a la enfermedad de Alzheimer, dando como resultado seis nuevas variantes genéticas asociadas a la enfermedad de Alzheimer en los genes APP,  CHRNE, PRKD3/NDUFAF7, PLCG2 y SHARPIN. 

Además, en el artículo recientemente publicado en la prestigiosa revista Nature Communications se construye una variable de riesgo poligénico, combinando el efecto de todas las variantes asociadas con  la enfermedad de Alzheimer. Esta puntuación permite determinar la edad de inicio de la enfermedad y, además, posibilita la selección de personas con mayor riesgo de contraer la enfermedad. Especialmente  en personas con el gen APOE ɛ4, el principal factor de riesgo de enfermedad, la puntuación de riesgo  poligénico demuestra ser clave, ya que supone, según el estudio, una diferencia entre 4 y 5,5 años en el inicio de la enfermedad. 

Investigadores identifican tres subtipos moleculares de Alzheimer

Itziar de Rojas (@itziar_rojas), investigadora pre-doctoral y autora principal del estudio, lo considera un paso adelante en el diagnóstico precoz de la enfermedad de Alzheimer. Esa puntuación de riesgo poligénico y la  asociación con la apolipoproteína ɛ4 (APOE) constituye una herramienta importante para seleccionar a  las personas que tengan un alto riesgo de desarrollar demencia.” Además, añade la investigadora, “gracias a este estudio, profundizamos en los mecanismos del gen APP (Amyloid Precursor Protein), el gen  que codifica el componente principal de las placas en la enfermedad de Alzheimer”. 

Para obtener estos resultados, los investigadores han realizado una asociación de todo el genoma completo de alrededor de medio millón de personas con Alzheimer mediante la fusión de datos de los consorcios nacionales GR@ACE (Genome Research at ACE) y DEGESCO (Dementia Genetics Spanish Consortium) e internacionales IGAP (International Genomics of Alzheimer’s Project), EADB (European  Alzheimer DNA Biobank) y UKBiobank.  

Esta publicación en Nature Communications es el tercer gran artículo del proyecto Genomic Research at  Ace (GR@ACE), impulsado por Grifols y Fundación la Caixa, aunque gracias a las destacadas  colaboraciones del equipo científico de Ace, la información generada por este programa figura ya en  más de 10 artículos de investigación internacional. 

Un estudio demuestra que la consanguinidad es un factor de riesgo en el desarrollo del Alzheimer. Foto: Bigstock

El estudio forma parte de la tesis doctoral de Itziar De Rojas, que se centra en el estudio de  biomarcadores genéticos y moleculares de la enfermedad de Alzheimer. Gracias a su participación en el  proyecto GR@ACE la joven investigadora y candidata a doctorado se encuentra investigando la  asociación del genoma con el Alzheimer y la definición de perfiles de personas en riesgo de desarrollar demencia con el objetivo de facilitar un diagnóstico temprano. 

Según el Dr. Agustín Ruiz, genetista y director científico de Ace Alzheimer Center Barcelona, este estudio generará mucha atracción e interés en ese campo de la investigación. “Los biólogos moleculares  estudiarán los mecanismos detrás de las nuevas variantes y los bioinformáticos utilizarán los resultados  disponibles para comprender mejor la enfermedad.”  

Además, Agustín Ruiz, investigador principal del proyecto GR@ACE junto con la neuróloga Mercè  Boada, añade que “el extraordinario éxito de GR@ACE en la generación de nuevos datos y  conocimiento está profundamente arraigado en nuestra mentalidad colaborativa y de open-access.  Pero, además, este artículo corrobora que la exploración de los genomas de miles de personas en un  enfoque sin hipótesis ha demostrado ser el rumbo correcto para ampliar el conocimiento sobre la  genética del Alzheimer”.  

alzhéimer cerebro.

Ruiz destaca que el proyecto continúa ofreciendo más datos que analizar al equipo científico de Ace, al  consorcio nacional DEGESCO y a una multitud de colaboradores internacionales: "la expansión continua del proyecto conducirá a importantes conocimientos, ya sea por nuestra parte o por nuestros  colaboradores, precisamente por el planteamiento open-access que nuestra fundación sostiene desde  el principio".  

Un proyecto prioritario de investigación basado en las tecnologías genómicas  

El proyecto GR@ACE tiene como objetivos la bioinformática integrativa, la medicina personalizada y la  identificación de nuevos posibles tratamientos. 

Desde un punto de vista clínico, el impacto de las tecnologías genómicas sobre el diagnóstico y la  capacidad de predecirlo está demostrando ser de gran importancia. De hecho, los expertos consideran  que la caracterización genética de los pacientes con Alzheimer generará un cambio de modelo  diagnóstico en el futuro. 

Durante la primera fase del proyecto GR@ACE, se realizó un barrido completo del genoma con las muestras existentes en la colección de Ace, que, con más de 10.000 muestras de extracción de sangre,  es la mayor de Europa.  

GR@ACE, impulsado por Ace Alzheimer Center Barcelona (anteriormente Fundación ACE), desde hace más de 5 años, cuenta también con el apoyo de Grifols y de la Fundación la Caixa. Además, este  proyecto de investigación genómica ha recibido cinco ayudas directas de fondos competitivos del Instituto de Salud Carlos III y del Centro de Investigación Biomédica en Red Enfermedades  Neurodegenerativas (CIBERNED).  

 

 

Sobre el autor:

Laura Moro

Laura Moro, periodista.

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