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De visita a Itálica, el conjunto arqueológico de origen romano en Sevilla

Marco Herrera

Foto: BigStock

Martes 22 de octubre de 2019

3 minutos

La ciudad de Itálica fue fundada en el año 206 a.C. para asentar allí a los soldados romanos heridos

De visita a Itálica, el conjunto arqueológico de origen romano en Sevilla

A escasos minutos de Sevilla se puede encontrar uno de los conjuntos arqueológicos más ricos de nuestro país: Itálica, en el término municipal de la vecina Santiponce, uno de los asentamientos romanos mejor conservados de España.

Historia

La ciudad de Itálica fue fundada en el año 206 a.C. por el general romano Publius Cornelius Scipio Africanus para asentar a los soldados romanos heridos en la batalla de Ilipa, donde el ejército cartaginés fue derrotado durante la Segunda Guerra Púnica.

Aunque la población de la ciudad en ese momento se estimaba alrededor de 8.000 personas, el anfiteatro de Itálica tenía capacidad para 25.000 espectadores, la mitad del famoso Anfiteatro Flavio (Coliseo) en Roma, y ​​era el tercero más grande del Imperio Romano. Los juegos y las representaciones teatrales fueron financiados por la aristocracia local, que ocupó los cargos de magistrados, y fueron un medio para establecer su estatus. El tamaño del anfiteatro muestra que la élite local mantenía un estatus alto que se extendía mucho más allá de Itálica.

Itálica, Sevilla

Itálica fue también el lugar de nacimiento del emperador romano Trajano. Es recordado como un exitoso soldado que presidió la mayor expansión militar en la historia romana, lo que llevó al imperio a alcanzar su máxima extensión territorial en el momento de su muerte.

La ciudad comenzó a disminuir a principios del siglo III. Un desplazamiento del lecho del río Guadalquivir, causado por la sedimentación después de la deforestación masiva en el área, dejó a Itálica desolada. Finalmente, con el crecimiento de Sevilla, la ciudad fue completamente abandonada.

Uno de los primeros excavadores de las ruinas fue el comerciante textil británico Nathan Wetherell, quien descubrió cerca de 20 inscripciones romanas en las cercanías de Itálica en la década de 1820, que luego fueron donadas al Museo Británico. Algunos de los mejores artefactos del lugar se encuentran ahora en el Museo Arqueológico de Sevilla, incluido el famoso coloso de mármol de Trajano. La excavación de Itálica comenzó en 1781 y aún continúa en la actualidad.

Ruinas de Itálica

Visita

Itálica es una ciudad romana inusualmente bien conservada, con calles empedradas y suelos de mosaico aún in situ. También se pueden ver muchos hallazgos ricos en el Museo Arqueológico de Sevilla. El lugar arqueológico abarca principalmente las urbs nova con sus edificios finos del período Adriático. El urbs vetus original (casco antiguo) se encuentra bajo la actual ciudad de Santiponce.

Recientemente se ha realizado una amplia excavación y renovación que continúa. Los pequeños baños y el teatro son algunos de los restos visibles más antiguos, ambos construidos antes de Adriano. Del mismo período que el anfiteatro es el barrio de élite con bonitas casas decoradas con mosaicos espléndidos, también visibles, como:

  • La casa de la exedra.
  • La casa del mosaico de Neptuno.
  • El mosaico de la casa de los pájaros.
  • La casa del mosaico del planetario.
  • La casa de Hylas.
  • La casa del patio rodio.
  • El traianeum.
Itálica, Sevilla

El Traianeum

Era un templo grande e imponente en honor al emperador Trajano, construido por su hijo adoptivo y sucesor, Adriano. Ocupa una doble ínsula central en el punto más alto de la urs nova. Mide 108x80 metros y está rodeado por una gran plaza porticada con exedra alterna rectangular y semicircular alrededor de sus esculturas exteriores. El recinto del templo estaba decorado con más de cien columnas de mármol de Cipollino de Eubea.

Acueducto

El acueducto de 37 kilómetros de longitud se construyó por primera vez en el siglo I a.C. y se extendió bajo Adriano para agregar una fuente más distante para abastecer a la ciudad expandida. Alimentaba una enorme cisterna al borde de la ciudad que permanece intacta. Algunos de los pilares de los arcos aún son visibles cerca de la ciudad.

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