Ramón Sánchez-Ocaña
Opinión

100 fracturas de cadera al día

Ramón Sánchez-Ocaña
Fracturas de cadera en personas mayores

La osteoporosis no avisa, va poco a poco minando el hueso, haciéndolo más poroso hasta que un día, por una nimiedad, se rompe. Y en esta circunstancia están ahora en España más de DOS MILLONES de mujeres y 750.000 hombres. Conviene señalarlo, porque tendemos a creer que es una enfermedad solo femenina y postmenopáusica.

Es edad-dependiente y los estudios señalan que una de cada tres mujeres mayores de 50 años sufrirá una fractura por osteoporosis a lo largo de su vida. Muñeca, vertebras –fractura o aplastamiento- y cadera son las más frecuentes. La menopausia tiene una influencia grande ya que el déficit de estrógenos acelera el proceso de destrucción de hueso.

Aunque la enfermedad no da síntomas iniciales, a partir de cierta edad se puede realizar una medición de la densidad del hueso (densitometría), y se pueden valorar los factores de riesgo: antecedentes familiares, vida sedentaria, menopausia prematura, consumo de tabaco, y alcohol y si se ha tenido algún tratamiento con corticosteroides.

Se llama enfermedad silenciosa porque normalmente se va asentando sin producir síntoma alguno. Cuando la debilidad del hueso es ya grande, uno de los primeros avisos es el dolor. Es la señal de que el hueso esta debilitándose y de que hay que tomar medidas. Debe tener en cuenta que cuando la osteoporosis se detecta en las radiografías de columna vertebral ya se ha perdido una cuarta parte de la masa ósea.

En las primeras etapas, es frecuente la fractura de muñeca. Es una de las primeras señales de alarma. En segundo lugar aparecen las fracturas o aplastamientos vertebrales que motivan entre otras cosas, pérdida de estatura y encorvamiento de la espalda. Y por último, deben citarse las fracturas de cadera que son las más graves y las que siempre requieren hospitalización.

Por eso, es uno de los problemas más serios con que se enfrentan las personas de edad. La mitad de las mujeres que sufren fractura de este tipo pierden la capacidad de caminar sin ayuda; casi una tercera parte se vuelven completamente dependientes de otra persona. 

Quién está en peligro

La osteoporosis también se asocia a otros factores de riesgo importantes:

a) Genéticos

  • Antecedentes familiares.
  • Constitución delgada o débil.
  • Raza blanca u oriental.

b) Nutricionales

  • Déficit de calcio.
  • Consumo excesivo de alcohol.

c) Actividad física y hábitos de vida

  • Vida sedentaria con poco ejercicio.
  • Tabaquismo (más de 20 cigarrillos/día).

Aunque el número de fracturas de cadera aumenta de una manera constante en España, debido a que cada vez hay más personas que cumplen más años, hay datos para la esperanza. Si se analiza la incidencia anual ajustada a la edad, se comprueba que de hecho esa incidencia empieza a disminuir. Los expertos señalan que ya se dispone de fármacos preventivos y están en estudio sustancias que bloquean una enzima que interviene en la destrucción de hueso.

Sobre el autor:

Ramón Sánchez-Ocaña

Ramón Sánchez-Ocaña

Ramón Sánchez-Ocaña (Oviedo, 1942) es miembro del Comité Editorial de 65Ymás. Estudió Filosofía y Letras y es licenciado en Ciencias de la Información. Fue jefe de las páginas de Sociedad y Cultura de El País, y profesor del máster de Periodismo que este periódico organiza con la Universidad Autónoma de Madrid. 

En 1971 ingresa en TVE. En una primera etapa se integra en los servicios informativos y presenta el programa 24 horas (1971-1972). Entre 1972 y 1975 continúa en informativos, presentando el Telediario. No obstante, su trayectoria periodística se inclina pronto hacia los espacios de divulgación científica y médica, primero en Horizontes (1977-1979)​ y desde 1979 en el famoso Más vale prevenir, el cual se mantiene ocho años en antena con una enorme aceptación del público.

Tras presentar en la cadena pública otros dos programas divulgativos, Diccionario de la Salud e Hijos del frío, fue fichado por Telecinco para colaborar primero en el espacio Las mañanas de Telecinco y posteriormente en Informativos Telecinco.

Es colaborador habitual de radio, periódicos y revistas, y autor de una veintena de libros, entre los que destacan Alimentación y nutrición, Francisco Grande Covián: la nutrición a su alcance, El cuerpo de tú a tú: guía del cuerpo humano, Guía de la alimentación y Enciclopedia de la nutrición

En 2019 entró en el Comité Editorial del diario digital 65Ymás, en el que colabora actualmente.

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