Todos queremos dormir "lo suficiente". ¿Y eso cuánto es? Lo de las ocho horas no se cumple más que cuando somos niños. Así que la única afirmación válida es que cada uno tiene sus necesidades. Y que no ocurre nada si hay altibajos.

Si el 22 % de mujeres padece insomnio, el porcentaje aumenta hasta el 35 cuando llega la menopausia y hasta el 40 cinco años después. Parece ser que el cerebro modifica las hormonas sexuales y las convierte en psicoactivas. Como afirma la doctora Mireia Pascual de la clínica Estivill, la ecuación maternidad - profesión - labores del hogar suele estar detrás de las alteraciones del sueño entre las mujeres. Y el perfil de la mujer que sufre estos trastornos tiene entre 40 y 60 años, es profesionalmente activa y madre de familia.

Con la edad disminuye la capacidad de dormir. Una persona de 70 años duerme entre 5 y 6 horas y de manera fragmentada. Adormilarse durante el día no tiene por qué considerarse normal en la vejez. Eso retrasa la toma de medidas adecuadas para resolver el problema.

Las necesidades, según los especialistas, son estas: Un niño hasta los 4 años necesita dormir entre 11 y 12 horas al día y una siesta de una hora. Entre los 7 y los 8 años debe dormir de 10 a 11 horas. Un adolescente necesita 9 horas de sueño; un adulto, entre 7 y 8 horas, y una persona mayor, de más de 65 años, necesita entre 5 y 6 horas de sueño con 2 ó 3 pequeñas siestas de 10 minutos a lo largo del día.

Soluciones

Se debe empezar por un tratamiento general no farmacológico. Se debe hacer algún ejercicio físico que acabe por lo menos 6 horas antes de acostarse. Conviene tomar un baño caliente 2 horas antes de ir a la cama. Es bueno, levantarse todos los días de la semana a la misma hora, (los siete, independientemente de que sea sábado o domingo). Evite excitantes como el café, y recuerde que el alcohol puede fragmentar el sueño durante la segunda mitad de la noche. Es aconsejable esperar un par de horas después de la cena para acostarse. Nunca se debe ir a la cama con hambre o demasiado lleno. La lectura antes de apagar la luz puede ser útil siempre que su contenido no esté relacionado con su profesión. 

Recuerde que el calcio y el magnesio ayudan a relajar los músculos y permiten mejor descanso. Para obtenerlos, cene, si puede, pescado y hortalizas verdes o algo suave como pasta, verduras y derivados lácteos evitando las proteínas y la fruta, que aunque sea buena, es más costosa de digerir. Y reserve las últimas horas de la tarde para realizar actividades placenteras y relajantes.

 

 

Sobre el autor:

Ramón Sánchez-Ocaña

Ramón Sánchez-Ocaña

Ramón Sánchez-Ocaña (Oviedo, 1942) es miembro del Comité Editorial de 65Ymás. Estudió Filosofía y Letras y es licenciado en Ciencias de la Información. Fue jefe de las páginas de Sociedad y Cultura de El País, y profesor del máster de Periodismo que este periódico organiza con la Universidad Autónoma de Madrid. 

En 1971 ingresa en TVE. En una primera etapa se integra en los servicios informativos y presenta el programa 24 horas (1971-1972). Entre 1972 y 1975 continúa en informativos, presentando el Telediario. No obstante, su trayectoria periodística se inclina pronto hacia los espacios de divulgación científica y médica, primero en Horizontes (1977-1979)​ y desde 1979 en el famoso Más vale prevenir, el cual se mantiene ocho años en antena con una enorme aceptación del público.

Tras presentar en la cadena pública otros dos programas divulgativos, Diccionario de la Salud e Hijos del frío, fue fichado por Telecinco para colaborar primero en el espacio Las mañanas de Telecinco y posteriormente en Informativos Telecinco.

Es colaborador habitual de radio, periódicos y revistas, y autor de una veintena de libros, entre los que destacan Alimentación y nutrición, Francisco Grande Covián: la nutrición a su alcance, El cuerpo de tú a tú: guía del cuerpo humano, Guía de la alimentación y Enciclopedia de la nutrición

En 2019 entró en el Comité Editorial del diario digital 65Ymás, en el que colabora actualmente.

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