Ramón Sánchez-Ocaña
Opinión

La importancia del ácido fólico

Ramón Sánchez-Ocaña
Sanidad alerta del riesgo de labio leporino por consumo de ondansetrón en el embarazo

Se ha demostrado que si la madre ingiere un suplemento diario de ácido fólico reduce el riesgo de que el niño tenga espina bííida y otros defectos del sistema nervioso central así como cardiopatías congénitas, labio leporino y posiblemente reducciones de extremidades y otros defectos congénitos.

El problema está en que para proteger al futuro bebé de espina bífida, por ejemplo, se necesita ingerir más ácido fólico del que nos puede proporcionar una dieta normal. Por eso, los especialistas sostienen que para estar segura de alcanzar los niveles de ácido fólico necesarios, la mujer que desee tener un hijo y protegerle de esos defectos congénitos debe mantener una dieta equilibrada e ingerir un suplemento diario de alrededor de 1 mg de ácido fólico.

Antes del embarazo

La suplementación con ácido fólico debe iniciarse antes de estar embarazada con el fin de que el organismo adquiera los niveles adecuados para la prevención de defectos congénitos. Porque el problema que debe conocerse es que este tipo de defectos que se pueden prevenir, se producen precisamente en los momentos más tempranos del desarrollo embrionario. En muchas ocasiones antes de que la mujer sepa que esta embarazada. Por eso, si no se comienza con la ingestión de esta vitamina antes del embarazo, no se podrá proteger al bebé en esas etapas iniciales de la formación fetal.

Por tanto, para prevenir defectos congénitos es necesario iniciar la toma de ácido fólico en el momento en que se planifica el embarazo y, en su caso, de abandono del método anticonceptivo. De todos modos, no hay que asustarse. Estas malformaciones no son tan frecuentes. Pero si se produce un embarazo sin haber comenzado el toma de la vitamina, debe iniciarse cuanto antes, porque es una forma sencilla de prevención.

Tres meses

Una vez confirmado el embarazo, se debe continuar con la toma diaria de ácido fólico hasta que termine la semana 12 de gestación; es decir, el primer trimestre de desarrollo fetal. Esa semana corresponde a la semana 14 desde la ultima regla.

Lo que debe quedar claro es que estas recomendaciones no se hacen porque la madre tenga deficiencia de esta vitamina, sino que para prevenir esas posibles -pero poco probables- malformaciones, hace falta un mayor aporte. En otras palabras: es una ración extra de vitamina para mujeres sanas.

Es recomendable que al menos al comienzo exista un control médico porque aunque muy rara, podría existir alguna situación especial o alguna contraindicación individual. Además, en aquellas parejas en las que exista una historia familiar de espina bífida, las dosis diarias de ácido fólico deberán ser superiores.

También debe  saberse que ese suplemento vitamínico no garantiza nada. Lo que produce el ácido fólico es una reducción notable del riesgo individual; pero no lo elimina. La estadística y los estudios científicos demuestran que la reducción del riesgo es lo suficientemente grande como para que se recomiende ese aporte diario extra.

Una pregunta que suelen hacer las futuras madres es esta: si se planifica el embarazo y se comienza a tomar ácido fólico, ¿ocurre algo si después no hay embarazo?¿puede perjudicar ese aporte extra de vitamina?

Los especialistas son rotundos en este sentido. No ocurre nada, porque en esas dosis, el ácido fólico no produce ningún efecto indeseable, aunque se tome durante años. Incluso podría decirse que todo lo contrario. Porque entre quienes  ingieren dosis bajas diarias de ácido fólico, aparece un menor riesgo de padecer problemas cardiacos. En otras palabras: ese aporte extra es además beneficioso para la mujer por su potencial efecto cardioproptector.

Es una medida preventiva muy sencilla. Hoy por hoy  hay muchos productos farmacéuticos que contienen esa vitamina en distintas formas y con diferentes precios. 

(La espina es una  malformación del tubo neural , es decir que cuando se esta formando el hueco por el que la médula recorre la espina dorsal, se produce un defecto, el tubo no se cierra y parte de la medula espinal  toma otro camino; se sale de su conducto y se bifurca).

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