Preguntas

¿Son las cataratas exclusivas de personas mayores?

Marco Herrera

Foto: Bigstock

Jueves 5 de septiembre de 2019

2 minutos

Se producen cuando la lente, un pequeño disco transparente en el ojo, desarrolla parches nublados

¿Son las cataratas exclusivas de personas mayores?

Las cataratas son una patología ocular bastante común y que, detactadas con tiempo, no revisten mayor gravedad. Se producen cuando la lente, un pequeño disco transparente dentro del ojo, desarrolla parches nublados. Con el tiempo, estos parches generalmente se hacen más grandes y causan visión borrosa y brumosa. Cuando somos jóvenes, nuestras lentes son generalmente como un cristal transparente, lo que nos permite ver a través de ellas. A medida que envejecemos, comienzan a ponerse borrosas, como el cristal del baño, y empiezan a limitar nuestra visión.

Según la Sociedad Española de Oftalmología, las cataratas generalmente aparecen en ambos ojos. Puede que no se desarrollen necesariamente al mismo tiempo o que sean iguales en cada ojo. Son más comunes en adultos mayores y pueden afectar la capacidad para realizar actividades diarias como conducir.

Cuándo acudir al médico

Debería ver a un oftalmólogo si tiene alguno de estos síntomas:

  • Tu visión es borrosa.
  • Se te aparecen chispas de luces demasiado brillantes o deslumbrantes.
  • Te resulta más difícil ver con poca luz.
  • Los colores pierden tonalidad.

Si usas gafas, puedes sentir que tus lentes están sucias y necesitas limpiarlas, incluso cuando no lo están. Las cataratas no suelen ser dolorosas y no enrojecen ni irritan los ojos, pero pueden ser dolorosas si llegan a una etapa avanzada o si se tiene otra afección ocular.

Para saber si sufres cataratas, revisa tus ojos en la consulta del oftalmólogo (Creative commons)

Cataratas y edad

No está del todo claro por qué tenemos más probabilidades de desarrollar cataratas a medida que envejecemos, pero algunas cosas pueden aumentar su riesgo de cataratas, que incluyen:

  • Antecedentes familiares de cataratas.
  • Fumar.
  • Diabetes.
  • Herida en el ojo.
  • Uso a largo plazo de esteroides.
  • Beber demasiado alcohol.

Pero no solo los adultos mayores desarrollan esta enfermedad, aunque son la inmensa mayoría. Por raro que parezca, la otra versión de las cataratas se producen en los más pequeños. Los niños también pueden desarrollarlas a una edad temprana. Estas se conocen como cataratas infantiles. A menudo se denominan:

  • Cataratas congénitas: cataratas presentes cuando nace un bebé o poco después.
  • Cataratas de desarrollo, infantiles o juveniles: cataratas diagnosticadas en bebés o niños mayores.

Las posibles causas incluyen de esta patología a edades tempranas pueden ser:

  • Un error genético heredado de los padres del niño, el cual causó que la lente se desarrolle con anomalías.
  • Ciertas afecciones genéticas, incluido el síndrome de Down.
  • Ciertas infecciones contraídas por la madre durante el embarazo, incluidas la rubéola y la varicela.
  • Una lesión en el ojo después del nacimiento.
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