Sociedad

7 mitos sobre la vida digital de los mayores

Laura Moro

Foto: Bigstock

Miércoles 6 de octubre de 2021

5 minutos

Un grupo de expertas han estudiado a 300 usuarios de entre 60 y 79 años durante cuatro semanas

7 mitos sobre la vida digital de los mayores
Laura Moro

Foto: Bigstock

Miércoles 6 de octubre de 2021

5 minutos

Las personas mayores son el colectivo más afectado por la brecha digital, tanto que muchas veces se piensa que no tienen vida digital, algo que no es cierto, tal y como han demostrado las expertas del grupo de investigación Communication Networks & Social Change (CNSC) del Internet Interdisciplinary Institute (IN3) de la UOC Mireia Fernández-Ardèvol y Andrea Rosales que han analizado el uso que hacen las personas mayores del móvil inteligente en cuatro países (Canadá, España, Holanda y Suecia).

Las expertas han estudiado la actividad de 300 usuarios de entre 60 y 79 años durante cuatro semanas (entre febrero y mayo de 2019). Para medir los usos del móvil han dividido las aplicaciones en 12 categorías para medir su uso durante ese tiempo (800.000 registros en total).

Llamadas, mensajería y redes sociales

La vida social y las comunicaciones interpersonales son los principales motivos por los que las personas mayores usan el teléfono móvil, y por eso una de las conclusiones del estudio es que la mitad de los accesos en el móvil de las personas mayores es para realizar llamadas, incluidas las realizadas con WhatsApp y Telegram, y mensajería instantánea.

Las dos categorías más importantes son llamadas y mensajería, entre las que se incluyen WhatsApp, Telegram y redes sociales como Twitter y Facebook.

"Resulta interesante que la categoría de imagen, audio y vídeo sea la tercera en importancia. Incluye la creación, compartición y consumo de fotografías, vídeos y audios. Por otros estudios sabemos que, en el caso concreto de España, las fotos son incluso más populares que las llamadas de voz convencionales entre los internautas de sesenta años o más", apunta Fernández-Ardèvol.

 

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En la cuarta posición se encuentran los juegos y los juegos de azar (4.ª posición), tales como Candy Crush (juego) o Billionaire (juego de azar); las aplicaciones de compras en línea (6.ª posición), como Amazon, o las de salud y bienestar (7.ª posición), por ejemplo, Fitbit.

El uso del móvil a lo largo del día

El estudio también ha analizado el uso del móvil a través de los accesos a lo largo del día. Uno de los datos más relevantes es que los mayores usan más móvil durante el día, aumentando a partir de las 7 h o las 8 h de la mañana y caen a partir de las 20 h. Los más jóvenes (60-69 años) y los más mayores (70-79 años) es prácticamente igual: "Las pautas son similares y ninguno de los dos grupos se mantiene por encima (o por debajo) del otro de forma permanente", explica Rosales.

A pesar de que las pautas de uso a lo largo del día son muy parecidas, en las aplicaciones es donde más diferencias se observan: WhatsApp es la aplicación que más usan los mayores, seguida de Facebook entre los de 60 y 69 años, Gmail lo es entre los de 70 y 79 años. 

Por otro lado el estudio ha servido para desmontar siete mitos sobre el uso que hacen las personas mayores de las TIC:

1. La condición médica define la vida de las personas mayores y, por lo tanto, también determina sus intereses digitales

Los datos revelan que el móvil lo utilizan sobre todo para socializar y hacer fotos, mientras que las categorías de salud y bienestar ocupan la séptima posición, de doce categorías en total.

2. La gente mayor no juega en entorno digitales

El análisis muestra que los juegos, y en concreto los de azar son la cuarta categoría de aplicaciones más utilizadas, por delante de la consulta de noticias (que ocupan la quinta posición), y las aplicaciones del tiempo (11ª posición).

3. Las personas mayores son ajenas a la tecnología digital

Otra mito que se desmonta con el estudio: el uso del móvil se distribuye a lo largo de todo el día, y para diferentes usos.

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4. Las personas mayores no saben relacionarse con la tecnología

Los datos revelan una realidad diferente: la gente mayor usa el día diariamente en diferentes momentos del día, y para distintas actividades.

5. El uso del móvil disminuye a medida que envejecemos

El análisis desmonta la afirmación. El uso a lo largo de del día es parecida en el rango de edad de 60-69 años, y en la más mayor (70-79 años).

6. La etiqueta "gente mayor" califica un grupo homogéneo de población y, por lo tanto, no hay que analizar los diferentes grupos de edad que la constituyen

El uso de las aplicaciones móviles también cambia con la edad. Ante esta variedad es necesario hacer otros análisis para saber cómo cambian los intereses y necesidades digitales a lo largo de la vida.

7. Debido a la brecha digital, no hay nada que aprender de los usos digitales de la gente mayor. Cuando las personas mayores tienen acceso a internet, su uso es similar al de la población adulta

Los datos muestran que los mayores tienen características propias que varían en función de la edad. Y por eso no se pueden extrapolar los resultados en función de la edad, ya que dependiendo de cada momento, las personas tienen intereses y necesidades digitales distintas.

Sobre el autor:

Laura Moro

Laura Moro, periodista.

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