Ramón Sánchez-Ocaña
Opinión

Lupus: otra incógnita del sistema inmune

Ramón Sánchez-Ocaña
¿El lupus tiene cura?
Pildoras

 

El lupus es una enfermedad plural. Hay muchos lupus. De hecho es el nombre que se da a un grupo de enfermedades que cursan además de con otros muchos síntomas, con afecciones de la piel. Y se llama lupus porque en la Edad Media se daba este nombre a los que la padecían por el parecido de las lesiones cutáneas con mordeduras de lobo.

El lupus que más preocupa es el llamado Lupus Eritematoso Sistémico, que frecuentemente se menciona por sus iniciales: LES.

Por algún motivo que se ignora, el sistema inmune de los enfermos de lupus en vez de defender al individuo lo ataca produciendo muy diversas lesiones. Cuando se produce la enfermedad se comprueba que el sistema inmune es muy activo y que produce muchos más anticuerpos de lo deseable, anticuerpos que reaccionan contra los tejidos del propio enfermo

Se desarrolla con tal variedad de síntomas que no puede definirse un patrón claro. Se manifiesta por ciclos con exacerbaciones y remisiones y se calcula que se presenta en una de cada 1000 personas. 

En España hay una prevalencia de la enfermedad muy alta, debido entre otras cosas a que el sol afecta a la aparición y activación de brotes de la enfermedad. Y aunque realmente la causa última de la enfermedad se desconoce, se sabe ya por ejemplo que los estrógenos tienen una gran influencia. Por eso, la enfermedad es muchísimo más femenina que masculina (hasta un 90 por 100 de enfermos son mujeres) y por eso suele aparecer en la etapa más fértil de la mujer, entre los 20 y los 30 años.

Se caracteriza por la inflamación de distintos tejidos y órganos. Y su gravedad varia mucho en cada caso: depende de la cantidad y de la variedad de anticuerpos y órganos afectados.

La causa exacta del lupus se desconoce. Es una incógnita más del sistema inmune. Las defensas no reconocen sus propias células y las atacan como si fueran cuerpos extraños. El problema es que, debido a la gran variedad de síntomas que presenta, puede parecerse a otras muchas enfermedades. El cansancio, la pérdida de peso sin razón  y la fiebre prolongada son los síntomas más frecuentes. El 90% de los pacientes padecen dolor e inflamación de las articulaciones. También son frecuentes lesiones en la piel. La más conocida, aunque no la más frecuente, es el 'eritema en alas de mariposa', que consiste en un enrojecimiento y erupción de la piel en las mejillas y nariz.

Por otra parte, se produce una inflamación de las capas de revestimiento del corazón y de los pulmones, lo que origina pericarditis y pleuritis. El riñón enferma con frecuencia en el lupus. Casi todos los pacientes con lupus tiene el riñón inflamado; sin embargo la mitad de ellos no tendrá nunca alteraciones en los análisis de orina ni en los de sangre y el riñón les funcionará con normalidad.

Desde luego, en muchos pacientes, el sol puede influir de manera determinante. Por ello, deben abstenerse de exponerse a los rayos solares. Y parece que las hormonas sexuales femeninas aceleran el lupus y las masculinas  protegen de la enfermedad.

El pronostico de la enfermedad ha mejorado notablemente en los últimos años, tanto por el tratamiento como por el mejor diagnóstico temprano. En más de la mitad de los pacientes puede decirse que la enfermedad se cura en pocos años. 

Sobre el autor:

Ramón Sánchez-Ocaña

Ramón Sánchez-Ocaña

Ramón Sánchez-Ocaña (Oviedo, 1942) es miembro del Comité Editorial de 65Ymás. Estudió Filosofía y Letras y es licenciado en Ciencias de la Información. Fue jefe de las páginas de Sociedad y Cultura de El País, y profesor del máster de Periodismo que este periódico organiza con la Universidad Autónoma de Madrid. 

En 1971 ingresa en TVE. En una primera etapa se integra en los servicios informativos y presenta el programa 24 horas (1971-1972). Entre 1972 y 1975 continúa en informativos, presentando el Telediario. No obstante, su trayectoria periodística se inclina pronto hacia los espacios de divulgación científica y médica, primero en Horizontes (1977-1979)​ y desde 1979 en el famoso Más vale prevenir, el cual se mantiene ocho años en antena con una enorme aceptación del público.

Tras presentar en la cadena pública otros dos programas divulgativos, Diccionario de la Salud e Hijos del frío, fue fichado por Telecinco para colaborar primero en el espacio Las mañanas de Telecinco y posteriormente en Informativos Telecinco.

Es colaborador habitual de radio, periódicos y revistas, y autor de una veintena de libros, entre los que destacan Alimentación y nutrición, Francisco Grande Covián: la nutrición a su alcance, El cuerpo de tú a tú: guía del cuerpo humano, Guía de la alimentación y Enciclopedia de la nutrición

En 2019 entró en el Comité Editorial del diario digital 65Ymás, en el que colabora actualmente.

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