Ramón Sánchez-Ocaña
Opinión

La importancia de protegerse frente al frío

Ramón Sánchez-Ocaña
El frío y la salud cardiovascular

Aunque parezca mentira, España es uno de los países europeos en donde se producen más muertes evitables por frío. Solemos pensar que la muerte por frío es solo de congelación. Y no es cierto. Muchos paros cardiacos se deben al frío, y es el frío uno de los desencadenantes de la angina de pecho, precisamente por la vasoconstricción que produce. Si ese estrechamiento se da en unos vasos sanguíneos ya un poco deteriorados, pues surge el accidente. Paradójicamente, los paros cardíacos invernales son mucho más frecuentes en España que en Suecia o en Finlandia donde las temperaturas pueden permanecer meses bajo cero. De hecho los nórdicos se sorprenden de lo poco que nos abrigamos. Quizá es que entre nosotros todavía persiste la idea de que el frío es saludable. Y no solemos ser conscientes de que un cambio brusco de temperatura  puede provocar espasmos.

El frío es especialmente peligroso para gentes sin hogar, ancianos vestidos inadecuadamente o niños. Los ancianos suelen tener menos grasa bajo la piel y menos masa muscular. Por eso son personas de riesgo, como los niños que tienen una superficie proporcionalmente mayor a su masa corporal.

La primera respuesta fisiológica del organismo para contrarrestar el frío es aumentar el metabolismo para producir más calor. Aumenta la presión arterial, el pulso y la respiración. Hacia los 35 grados de temperatura corporal, aparecen tiritonas, que es una fricción muscular involuntaria, precisamente para producir calor

Cuando alguien muere de frío es porque se inicia un proceso que podríamos describir así: si la baja temperatura continúa aparece agitación y dolores musculares. Se acelera todo el aparato circulatorio, porque para  producir más calor, el organismo envía más veces y más deprisa la sangre. Eso tiene un efecto doble, porque poco a poco también se va enfriando ella con lo que se hace más viscosa. Surge rigidez muscular y el enlentecimiento de todas la funciones, baja la tensión arterial y se va perdiendo la conciencia. Así se entra en una etapa de sueño y de anestesia casi completa que acaba con la muerte.

Para protegernos del frío más útil que ponerse una prenda muy gruesa, es llevar dos más finas, porque la capa de aire que queda entre una y otra, actúa como una especie de cámara aislante. También debe saber que el 80 % de nuestro calor, lo perdemos por la cabeza. Así que una de la mejores medidas para el frío es protegerla con un sombrero o una gorra. Y proteger especialmente los pies.

Sobre el autor:

Ramón Sánchez-Ocaña

Ramón Sánchez-Ocaña

Ramón Sánchez-Ocaña (Oviedo, 1942) es miembro del Comité Editorial de 65Ymás. Estudió Filosofía y Letras y es licenciado en Ciencias de la Información. Fue jefe de las páginas de Sociedad y Cultura de El País, y profesor del máster de Periodismo que este periódico organiza con la Universidad Autónoma de Madrid. 

En 1971 ingresa en TVE. En una primera etapa se integra en los servicios informativos y presenta el programa 24 horas (1971-1972). Entre 1972 y 1975 continúa en informativos, presentando el Telediario. No obstante, su trayectoria periodística se inclina pronto hacia los espacios de divulgación científica y médica, primero en Horizontes (1977-1979)​ y desde 1979 en el famoso Más vale prevenir, el cual se mantiene ocho años en antena con una enorme aceptación del público.

Tras presentar en la cadena pública otros dos programas divulgativos, Diccionario de la Salud e Hijos del frío, fue fichado por Telecinco para colaborar primero en el espacio Las mañanas de Telecinco y posteriormente en Informativos Telecinco.

Es colaborador habitual de radio, periódicos y revistas, y autor de una veintena de libros, entre los que destacan Alimentación y nutrición, Francisco Grande Covián: la nutrición a su alcance, El cuerpo de tú a tú: guía del cuerpo humano, Guía de la alimentación y Enciclopedia de la nutrición

En 2019 entró en el Comité Editorial del diario digital 65Ymás, en el que colabora actualmente.

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